Última actualización: 20/04/2020

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Uno de los aceites esenciales favoritos es en definitiva el aceite de menta, debido a sus numerosas propiedades terapéuticas y su refrescante aroma. Gracias a sus beneficios, es utilizado en medicamentos, complementos alimenticios, terapias naturales, cosméticos, aromatizantes comestibles, ambientadores y purificadores de aire.

Este aceite se obtiene de la destilación con vapor de agua de la menta piperita. Se utilizan para ello todas las partes de la planta antes de que florezca. En este artículo, te explicaremos sus propiedades, para qué sirve, qué formatos hay, cómo se aplica y sus contraindicaciones. Y te mostramos cuáles son nuestros favoritos. ¡Sigue leyendo!



Lo más importante

  • Siempre es muy útil tener una botellita de aceite de menta en casa. Puede resultar muy útil gracias a sus numerosas propiedades. Soluciona problemas de indigestiones, resfríos, caída del pelo y piojos, entre otros. Se usa también para el estrés y algunas afecciones del sistema nervioso. Y como desinfectante es útil para la limpieza de la casa.
  • A pesar de sus numerosos beneficios para la salud, no todos los aceites de menta pueden utilizarse por vía tópica, oral e inhalatoria. Algunos de los que se comercializan solo son aptos para uso externo y resultan tóxicos si se ingieren. Para uso terapéutico vía oral o uso comestible, solo se pueden emplear los que lo indiquen expresamente en el envase.
  • La concentración o pureza puede cambiar en cada marca, por ello es muy importante utilizarlo siguiendo las indicaciones del fabricante. La dosis puede ser diferente y el modo de utilizarlo también. En la mayoría de presentaciones, para usarlo sobre la piel requiere ser mezclado con otro aceite o producto cosmético. Se deben tener en cuenta también que tiene algunas contraindicaciones.

Los mejores aceites de menta: nuestras recomendaciones

El mejor aceite de menta para aromaterapia

Sabemos que los aceites esenciales cuentan con beneficios únicos, y en este caso no es la excepción. El aceite de menta de Bienat es un indispensable en tu casa, ya que será una forma natural de aliviar trastornos digestivos como cólicos, diarrea e indigestión, e incluso náuseas. Al usarlo estarás fomentando la eliminación de toxinas, ayudándote a despejar la cabeza y estimular el sistema nervioso. Además, la empresa es 100%  mexicana, por lo que estarás promoviendo el consumo nacional.

El mejor aceite de menta terapéutico

Herbolare es otra de las marcas más reconocidas por la gran variedad de aceites esenciales que tiene en su catálogo. Su aceite de menta es uno delos favoritos, ya que gracias a él podrás ayudar a refrescar las vías respiratorias haciendo inhalaciones, o bien, lo podrás usar para aliviar la fatiga mental aplicándolo sobre las sienes o la frente haciendo un ligero masaje. También lo podrás utilizar con ayuda de un difusor para ambientar una habitación.

El aceite de menta de calidad premium

LIV Natural es una marca reconocida por ofrecer aceites esenciales de calidad superiora la de la oferta del mercado. Su aceite de menta es de grado terapéutico, por lo que es bastante utilizado para abordar de manera efectiva problemas como acné o celulitis, ya que ayuda a regular la producción de grasa en la piel. Además, gracias a su fresco aroma, funciona para liberar las vías respiratorias, eliminando toda congestión e incluso tratando satisfactoriamente la sinusitis.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre el aceite de menta

Tener aceites esenciales en el hogar siempre es buena idea; no importa si buscas emplearlos en la alimentación, belleza, salud o limpieza, te serán de gran beneficio. Sin embargo, también requiere conocer bien las propiedades de dichos aceites, sus usos y contraindicaciones. A continuación, te detallamos todo lo que consideramos que debes saber sobre el aceite de menta antes de comprarlo y una vez te llegue a casa.

Una mujer sosteniendo un bote de aceite de menta

El aceite de menta ha sido utilizado medicinalmente por distintas culturas dados sus beneficios terapéuticos. (Fuente: lightfieldstudios: 89874000/ 123rf.com)

¿Qué es un aceite esencial?

El olor que desprenden los árboles y plantas aromáticas es su esencia. Esta contiene, por un lado, moléculas aromáticas que dan la fragancia a la planta y, por otro, moléculas con distintas propiedades. Estas últimas son las responsables de protegerla contra ataques de hongos, bacterias o plagas. También se encargan de cicatrizar lesiones en el tallo u hojas.

Cuando se destila el aceite de la planta aromática se extrae su esencia con todas sus propiedades. La concentración y pureza de un aceite esencial depende en gran medida de su método de extracción. El aceite de menta se extrae de todas las partes de la planta fresca antes de su floración por destilación al vapor, uno de los métodos que conserva más beneficios.

foco

¿Sabías que el aceite de menta te irá muy bien si estas estudiando para un examen importante? Su aroma estimula la memoria, mejora la atención y la concentración.

¿De qué variedad de menta se extrae este aceite?

Existen muchas variedades de menta. Es posible que te suene la menta poleo o la hierbabuena. Sin embargo, cuando se habla de aceite de menta, se hace referencia al aceite esencial de menta piperita (Mentha piperita L.). Es la menta común y la más conocida, la que se usa para cócteles o para el té moruno, entre otras cosas.

La planta de la menta piperita es un híbrido resultante del cruce entre la hierbabuena (Mentha spicata) y la menta acuática (Mentha aquatica). Esta especie de menta ha sido la más utilizada desde la antigüedad para tratar problemas digestivos y como antiséptico. Su ingrediente principal es el mentol.

Una botella de aceite de menta

Se utiliza para alivio del estrés y para algunos problemas del sistema nervioso. (Fuente: Jacek Nowak: 81279678/ 123rf.com)

¿Qué propiedades tiene el aceite de menta?

El aceite de menta ha sido utilizado medicinalmente por distintas culturas dados sus beneficios terapéuticos. Entre sus principales propiedades, destacan su efecto analgésico, anestésico, antinflamatorio, estimulante, regenerador, antiséptico, astringente, antifúngico, antibacteriano, carminativo, descongestionante y expectorante.

Es eficaz en problemas estomacales y náuseas, para los síntomas de algunas afecciones del sistema respiratorio, para aliviar dolores musculares y de cabeza, para problemas de la piel (piel grasa, acné, labios agrietados) y para estimular el crecimiento del pelo y prevenir piojos. También se utiliza para alivio del estrés y para algunos problemas del sistema nervioso.

¿Cómo se puede usar el aceite de menta?

El uso más común que se le ha dado al aceite de menta, es en el ámbito medicinal, aunque también la industria alimentaria y la cosmética han aprovechado sus amplios beneficios y su aroma refrescante. Sin embargo, si lo compras, verás que se trata de un aceite muy puro que no se puede utilizar directamente. Si te preguntas cómo lo puedes usar en casa, seguidamente te explicamos algunos de sus tipos de empleo.

  1. En un difusor de vapor frío añadiendo unas gotas para purificar, refrescar o aromatizar el ambiente.
  2. Diluido en el agua de limpiar para desinfectar suelos y superficies de la casa, así como repelente de insectos.
  3. Por inhalación directamente de la botella para descongestionar la nariz, por ejemplo.
  4. Tópicamente, siempre diluido en otro aceite vegetal para que no irrite la piel, para masajes en músculos o sienes.
  5. Mezclado con el shampoo o el acondicionador añadiendo unas gotas en el bote para fortalecer el pelo o prevenir piojos.
  6. En comidas o bebidas para aromatizar o saborizar, pero solo en el caso de aceites que indiquen que son aptos para uso alimentario.

Una persona cocinando con aceite de menta

Puedes preparar diversas recetas muy especiales con el aceite de menta. (Fuente: Anamaria Mejia: 85538342/ 123rf.com)

¿Tiene contraindicaciones el aceite de menta?

Al igual que con otras sustancias naturales, el hecho de tener grandes beneficios para la salud no las exime de tener contraindicaciones. Nos referimos a casos en los que no se puede utilizar o se debe hacer con cuidado. Os detallamos a continuación las precauciones que debes tomar en cuenta al emplear este aceite y sus contraindicaciones.

  • No consumir o aplicar más dosis de la indicada. Seguir las indicaciones del fabricante. La sobredosificación puede causar toxicidad.
  • Evitar su uso durante el embarazo y la lactancia (en cualquier caso, consultar al médico).
  • No usar sobre la piel o el cuero cabelludo sin diluir en otro aceite vegetal, agua, cremas o shampoos, ya que puede causar irritación.
  • No utilizar en baños (salvo que en el envase se indique que es posible).
  • Evitar el contacto con los ojos o su contorno.
  • No aplicar en la cara ni el pecho de los bebés o niños pequeños, ya que el mentol les podría causar problemas respiratorios
  • No utilizar en casos de alergia e hipersensibilidad al mentol.
  • No ingerir si no está indicado para uso alimentario
  • No dejar el recipiente abierto durante mucho tiempo, ya que los aceites esenciales se evaporan al contacto con el aire.
  • Conservar en lugar fresco, seco y oscuro

Criterios de compra

Los aceites esenciales siempre serán útiles en casa, sin embargo, antes de adquirirlos, es importante que te cerciores de ciertos aspectos básicos. Así podrás estar seguro de que aprovecharás todas sus propiedades. A continuación, te detallamos todo lo que consideramos que debes tener en cuenta al comprar un aceite de menta.

Uso indicado

Al comprar un aceite esencial es indispensable revisar para qué tipo de uso está indicado. Algunos de ellos solo son indicados para uso cosmético o aromático, y no son aptos para su ingestión vía oral. En ese caso, no los podremos utilizar como saborizantes o aromatizantes para comidas o bebidas, ni para tratar problemas digestivos, por ejemplo.

Antes de comprarlo e, incluso, antes de consumirlo, es importante revisar que el producto indique expresamente que es apto para consumo humano. En caso contrario, se podría sufrir una intoxicación muy peligrosa. Esto es posible porque como este aceite tiene diferentes usos, los ingredientes añadidos pueden no ser comestibles.

Composición

Cuando nos fijamos en la composición del aceite que queremos comprar, podemos determinar si los ingredientes son buenos, y descartar aquellos productos que tengan alguno que sea dañino para tu salud. Incluso podemos investigar aquellos que no conocemos para determinar qué tan buenos o malos pueden resultar para nosotros. Entonces, vamos a desgranar el esqueleto del aceite de menta.

Las sustancias presentes en el aceite de menta son: mentol, mentona, acetato de mentilo, isomentona, mentofurano, limoneno, isopulegol y carvona; aunque la proporción exacta de cada componente puede variar de un aceite a otro en función de las condiciones del cultivo, recolección y destilación posterior de la planta.

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Presentación

Es más frecuente encontrar el aceite de menta en formato líquido en botella de cristal oscura (la luz afecta al aceite). Sin embargo, también existe la presentación en formato de cápsulas, inodoras e insípidas. Te interesará si no eres muy amante de la menta y su característico sabor y olor. A continuación, analizamos las ventajas y desventajas de estos dos formatos.

Formato Ventajas Desventajas
Botella Adecuado para uso tópico, vaporización e inhalación.
Sirve también para desinfección del hogar y como ambientador.
Los que son aptos para uso comestible se pueden utilizar para saborizar o aromatizar bebidas y comidas.
Requiere su dilución en otro aceite, agua u otro producto según su uso.
No siempre es comestible.
Cápsulas Apto para uso oral.
Adecuado para aquellas personas que nos les agrada el olor o sabor a menta.
Más cómodo y práctico para tomar.
No sirve para uso externo ni tópico.
A pesar de ser apto para uso oral, no sirve para añadir a bebidas o comidas.

Tipos de aceite de menta según su calidad

Al igual que con todos los aceites esenciales, en el aceite de menta puedes encontrar diferentes calidades. Cuánto más puro sea el aceite o menos modificado esté, mejor es. La calidad de los aceites la determinan el modo de cultivo y recolección de la planta, así como su posterior destilación. Los podemos clasificar en tres tipos: industrial, quimiotipado 100% puro y 100% natural, y con certificación bío.

  • Industrial. Procede de plantas no definidas botánicamente cultivadas industrialmente y recolectadas en cualquier momento. Su destilación suele ser incompleta. El aceite tiene que ser rectificado y reconstituido químicamente.
  • Quimiotipado 100% puro y 100% natural. Procede de plantas definidas botánicamente, cultivadas o recolectadas en estado salvaje en el momento adecuado. Los componentes bioquímicos del aceite se conocen y son los correctos para la calidad buscada.
  • Con certificación Bio. Procede de plantas de cultivo ecológico certificado por un organismo autorizado. Para recibir dicho certificado, los agricultores no pueden utilizar plantas genéticamente modificadas. Tampoco pueden recurrir a elementos químicos como fertilizantes, pesticidas, antibióticos o aditivos, entre otros.

Resumen

El aceite esencial de menta destaca entre otros. Es por su destilación en vapor de la planta entera antes de la floración que consigue una concentración mayor de esencia a la de otros aceites. Es beneficioso para la salud de nuestro organismo. Su aroma ayuda a relajarse y sus propiedades antisépticas lo convierten en un buen aliado para la desinfección de la casa.

Lo podrás encontrar en diferentes presentaciones de acuerdo a sus usos específicos. Su calidad puede variar en función de cómo se haya obtenido su materia prima: la menta piperita. Se emplea de diferente manera según la función que le queramos dar. Pero recuerda: tiene contraindicaciones a las cuales debemos prestar atención.

Esperamos que este artículo te haya servido para conocer más acerca de este aceite y te animes a probarlo. Si lo haces, cuéntanos tu experiencia en los comentarios y compártelo con tus amigos en las redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Amylv: 93838184/ 123rf.com)

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Johanna Nelli Periodista
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