El mundo no seria igual en la actualidad sin la gran cantidad de productos electrónicos a nuestro alrededor. Celulares, laptops o tablets son unos cuantos los ejemplos. Para ser capaz de utilizarlos durante horas sin tener que mantenerlos conectados a la corriente, se requiere de otra fuente de alimentación: las baterías de litio.

Desde sus inicios en el comercio, en los años 90, han avanzado y mejorado sus prestaciones. En la actualidad, son indispensables como fuente de energía de todos esos productos de uso recurrente, indispensables en nuestra rutina laboral y profesional. Las baterías de litio son también utilizadas por la industria de los vehículos.

Lo más importante

  • Las baterías de litio son aparatos hechos para el almacenamiento de energía eléctrica. La forma en que funciona consiste en usar como electrolito una sal de litio, que le deja obtener la cantidad de iones necesarios para que se realice la reacción electroquímica entre el cátodo y el ánodo.
  • Su uso se normalizo en los años 90, asociado a la popularidad de la tecnología portátil. Se construyen utilizando componentes ligeros y presentan formatos compactos y manejables. Son bastante resistentes al ‘efecto memoria’, defecto que suelen presentar otros tipos de baterías.
  • Aunque el formato estándar (y el que más se utiliza) es rectangular, puede modificarse su diseño para que se adapte a diferentes aparatos, siendo cilíndricas e incluso planas.

Las mejores baterías de litio del mercado: nuestras recomendaciones

Ahora, veremos una selección con las mejores baterías de litio disponibles en el mercado. La intención es brindar unas cuantas alternativas variadas entre las cuales elegir, después de hacer una comparativa entre sus detalles y sus precios. Además, cada batería puede estar diseñada para un uso distinto, pero desaconsejada para otros. ¡Toma nota!

La batería de litio favorita de los usuarios online

Hoy en día no es posible desconocer el nombre de la marca Duracell y su increíble calidad en este tipo de productos, es por eso que uno de sus modelos ha sido escogido por la sección Amazon’s Choice. Posee una potencia de 3V la cual brinda un abastecimiento muy confiable y además viene con una garantía de hasta 10 años, por cualquier inconveniente.

El mejor pack de baterías de litio

Conformado de 12 piezas, este pack por parte de la marca Stramlight te brinda más de 10 años de almacenamiento. Este tipo de baterías es ideal para linternas o aparatos que utilicen fuentes de alimentación similares. Además con esta gran cantidad de baterías no te veras en la necesidad de comprar unas nuevas en un largo, pero muy largo, tiempo.

La batería de litio portátil más completa

Es recurrente que algunos de nuestros aparatos se quede sin batería por el uso, es por ello que este modelo, que no solo es portátil sino que también es recargable, gracias a su pequeño tamaño es ideal para llevarse a cualquier viaje, ya sea familiar o una travesía. Es capaz de brindarte un voltaje de 12V y tiene una capacidad de 9800 mAh.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las baterías de litio

La comparación entre distintos tipos de baterías y sus detalles es un paso esencial al momento de realizar una compra, pero hay que tomar en cuenta otros factores. El principal, conocer el producto en el que vamos a invertir dinero (en este caso, la batería de litio): entender qué es, para qué sirve y qué nos puede brindar a la hora de comprarlo.

La vida útil de la batería de litio se vincula a los ciclos de carga y descarga que brinda. (Fuente: Janaka Dharmasena: 11576124/ 123rf.com)

¿Qué es una batería de litio?

Una batería de litio, aunque también se le conoce como batería de iones de litio (o batería Li-Ion), es un aparato centrado en el almacenamiento de energía eléctrica. Ósea, es un acumulador de energía que permite a un dispositivo en el que este adherido utilizarla. Una vez ya haya sido consumida, se puede recargar y volver a utilizar de forma limitada.

¿Cómo funciona una batería de litio?

La forma en que funciona la batería de litio se basa en el uso de sales de litio como electrolito que hace más fácil la reacción electroquímica reversible entre el cátodo y el ánodo. Los iones de litio fluyen del cátodo al ánodo, enviando así la corriente y alimentando al aparato al cual se encuentre adherida la batería en ese momento.

foco

¿Sabías que la industria automovilística las incluyó hace poco para potenciar los vehículos eléctricos frente a los combustibles fósiles?

¿Para qué se usan las baterías de litio?

Las baterías de litio abastecen a la mayoría de los pequeños aparatos electrónicos de uso rutinario. En nuestro entorno, y sin salir de nuestro hogar, podemos mencionar el control de la televisión, el control remoto del aire acondicionado, un cepillo de dientes eléctrico o una máquina depiladora, entre otros muchos ejemplos.

A través de los años, se han ido descubriendo otros usos para las baterías de litio. Hoy en día, se utilizan también para la abastecer a vehículos híbridos o eléctricos, aunque su capacidad aún es muy limitada. Las baterías de litio son, en la actualidad, las más comunes y comercializadas en el mercado tecnológico.

No se nos debe olvidar que una batería de litio es un producto tecnológico efímero. (Fuente: twinsterphoto: 104769813/ 123rf.com)

¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de una batería de litio?

Las baterías de litio son bastantes reconocidas en la actualidad y son las más usadas por las marcas para el abastecimiento de aparatos electrónicos. Esto se debe a las visibles ventajas frente a otros tipos de baterías. Sin embargo también presentan algunos inconvenientes a considerar. Veamos ambas cosas en la siguiente tabla.

Ventajas
  • Diseño ligero y compacto
  • No sufren ‘efecto memoria’
  • Estabilidad en la descarga
  • Alta tensión por célula: 3,7 V
Desventajas
  • Sensibles a las condiciones externas
  • Suelen sufrir de sobrecalentamiento
  • Producción costosa

¿Qué es el ‘efecto memoria’ y por qué no lo tienen las baterías de litio?

El ‘efecto memoria’ de las baterías es una situación que reduce su capacidad de carga cuando estas se vuelven a cargar sin haberse descargado por completo. Si la recarga es prematura o incompleta (sin llegar al 100%), se forman, por reacción química, cristales en su interior. En las baterías de litio este problema, que frustra varios servicios, no se da.

Este es una de las mejores características de las baterías de litio sobre otros tipos de baterías disponibles en el mercado y más comunes hace algunos años, como las de plomo-ácido y níquel. Es por eso que el litio le ha ganado terreno recientemente a aquellos materiales, pues dicho efecto causaba mucho descontento e inconvenientes a los usuarios.

Javier DomínguezDirector Técnico de Cambio Energético

“El efecto memoria reducía significativamente los amperios reales disponibles en las baterías de plomo, al no poder descargarse por completo”.

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¿Qué son los ciclos de carga y cuántos ofrece una batería de litio?

Hemos visto que uno de los principales problemas de las baterías de litio es su breve vida útil. Una aproximación son 3 años para esos de uso recurrente, esto algunas veces supone el fin de la vida útil del aparato al que abastecen si la compatibilidad es baja. O gastos inesperados de mantenimiento por reemplazo temprana de la batería.

La vida útil de la batería de litio está relacionada también a los ciclos de carga y descarga que brinda. Cada ciclo de carga y descarga es tratado como el tiempo de uso de la energía acumulada en la batería desde la carga completa hasta la descarga. La media de ciclos de una batería de litio está entre los 500 y 1.200.

¿Qué mantenimiento necesita una batería de litio?

No nos tenemos que olvidar que una batería de litio es un producto tecnológico de corta duración. A pesar de que, como ya hemos mencionado, las baterías de litio no sufren del terrible problema del ‘efecto memoria’, pueden presentar otros problemas derivados del uso. Debido a eso, es importante seguir algunas reglas para alargar al máximo su vida útil.

Entre algunos otros, los principales consejos que podemos contarte para el mantenimiento de estos productos son: evitar las temperaturas extremas (por encima o por debajo de 15 grados), guardarlas con un nivel de carga media durante periodos de inactividad y no dejarlas con el 100% de la carga durante períodos de tiempo muy largos.

Una batería de litio, la cual también es conocida como batería de iones de litio, es un aparato de almacenamiento de energía eléctrica. (Fuente: Chutchawarn Samwang: 41149799/ 123rf.com)

¿Qué presupuesto necesito para comprar una batería de litio?

No todas las baterías de litio son iguales, así que sus precios pueden llegar a diferir también. Las más básicas, las que abastecen los controles remotos, son por lo general las más económicas del mercado. Por otra parte, si queremos que una batería de litio con mayor número de miliamperios-hora (mAh) o voltaje de salida (V), los precios serán más altos.

También, hay que considerar algunas baterías de litio son universales, por lo cual serán compatibles con cualquier aparatos, con independencia de la marca, siempre que los detalles técnicos lo permitan. Otras, por otra parte, serán de uso exclusivo, más específicas y con detalles más complejos y únicos.

Criterios de compra

Previo a hacer la compra de una batería de litio, de la misma forma que ocurre con cualquier otro artículo, debemos tener en cuenta una serie de cuestiones. Un paso en falso en estos aspectos clave y nos enfrentaremos a una compra equivocada. Ahora, haremos lo posible para detallar y concretar cada uno de ellos de una manera comprensible y esclarecedora.

  • Uso y compatibilidad
  • Características físicas
  • Potencia y voltaje
  • Tiempo de carga y duración en uso
  • Vida útil y ciclos de carga

Uso y compatibilidad

Lo primero que tenemos que saber es para qué ocupamos una batería de litio. Ciertos aparatos electrónicos comparten detalles y estándares de alimentación. De esta forma, una misma batería puede utilizarse en el control del televisor, en un mouse inalámbrico o en un coche a control remoto de juguete.

Eso no es igual siempre. Cada aparato soportará un voltaje distinto, y si no utilizamos las baterías específicas, pueden pasar dos cosas: la potencia no es suficiente (el aparato no funciona) o demasiado alta, sobrecalentando el dispositivo. De ahí la relevancia de utilizar la batería adecuada, evitando accidentes y frustraciones.

La mayoría de cámaras fotográficas son abastecidas por baterías de litio. (Fuente: Pietrzyk: 102106313/ 123rf.com)

Características físicas

Aparte de detalles técnicos o energéticos, también tenemos que encontrar el formato adecuado desde el punto de vista físico. Las baterías de litio poseen formas geométricas bastante variadas: planas, rectangulares, cilíndricas o redondeadas. Cada una encajará en ciertos aparatos, pero no en cualquiera ni en todos.

Además, dentro de la compatibilidad y el encaje físico, existen otras variables las cuales podemos valorar. De esta forma, si el formato que ocupamos es rectangular, buscaremos que, dentro de la categoría de baterías de litio rectangulares, posean el tamaño exacto.

Además, compararemos entre diferentes pesos para encontrar el modelo más ligero y compacto.

Potencia y voltaje

El voltaje, básicamente, se puede definir como la fuerza o la presión a la que fluye la energía de la batería al aparato. Cada aparato soportará un voltaje distinto y, si no implementamos las baterías adecuadas, pueden suceder dos cosas: la potencia no es la suficiente (el aparato no funciona) o excesivamente alta, sobrecalentando el aparato.

Es debido a eso que es importante utilizar la batería adecuada, eludiendo accidentes e inconvenientes. El rango de voltaje de salida de las baterías de litio es bastante amplio, dependiendo del dispositivo que vaya a abastecer. Es la característica básica a la que debemos prestar atención antes de invertir en una batería de litio.

Tiempo de carga y duración en uso

Los primeros modelos tardaban más de 12 horas en cargarse completamente y luego solo brindaban un breve tiempo de uso. En la actualidad, los tiempos de carga se han reducido mucho, ampliándose proporcionalmente las horas de uso de la batería cargada por completo. Pero siguen existiendo algunas diferencias.

Por eso, hay que fijarse bien en los miliamperios por hora (mAh), que determinan la duración de la batería. Es decir, mientras más sean los mAh, más duración tendrá. Por ejemplo, las baterías de litio de los celulares están hoy por encima de los 3.000 mAh, cuando hasta hace poco apenas llegaban a 2.000. No ignoremos esta característica.

Vida útil y ciclos de carga

Otro elemento técnico esencial está relacionado con cuánto tiempo nos va a durar la batería de litio. Es muy complicado determinar temporalmente la duración sin vincularla al uso, expresado por medio de los ciclos de carga y descarga. Las baterías de litio son sensibles al número de veces que se recargan y se consume la energía almacenada.

Cuantos más ciclos de carga nos señale las especificaciones técnicas que es capaz de soportar la batería, más longeva será la vida útil. Lo común es que pasen los 500 y puedan incluso exceder los 2.000, pero es un factor muy variable dependiendo del tipo de batería y utilidad. A mayor vida útil, mejor será la inversión realizada.

Resumen

Hay una gran variedad de baterías de litio, dependiendo de una serie de factores que intentamos de explicar en esta guía. Una de ellas, la más importante, es el uso que se le va a dar. Es decir, el aparato electrónico que va a abastecer. Por consiguiente, los detalles y las necesidades de ese dispositivo pondrán un límite al resto.

¿Y qué es el resto? La potencia de la batería, sus detalles físicos (forma, tamaño y peso), la capacidad de la energía almacenada, el tiempo de carga o la vida útil del producto, entre otros. Todos ellos tienen que ser tomados en cuenta antes de comprar una batería de litio, realiza una comparación entre varios modelos de similares características.

Nos encantaría leer tu opinión en un comentario y si esta guía te fue útil, por favor compártela con todos tus amigos. ¡Muchas gracias!

(Fuente de la imagen destacada: Lurii Golub: 114158332/ 123rf.com)

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