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Última actualización: 20/07/2020

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Hay pocas cosas peores que quedarse sin batería en el coche. Imagínate la escena: sales tarde de trabajar, estás cansado y tienes ganas de llegar a casa. Subes al carro, metes la llave y no arranca. Tienes que llamar a una grúa para que retire el vehículo y tomar un taxi. Todo lo podrías haber evitado si tuvieras un cargador de batería automotriz.

Estos equipos están pensados para que nunca te quedes sin carga en la batería de tu coche. Son dispositivos sencillos y compactos, ideales para llevar en la cajuela del coche. En este artículo, te explicaremos todo lo que necesitas saber de los cargadores de batería de coche y cómo comprar el mejor.




Lo más importante

  • Los cargadores de batería, en la mayoría de los casos, están pensados para usarse en casa. Sin embargo, hay modelos para “arranques de emergencia” que puedes llevar en la cajuela de tu coche.
  • Los cargadores de batería automotrices también muestran el nivel de carga, por lo que es una buena idea utilizarlos periódicamente para revisar la batería y no quedarnos varados en ningún momento.
  • El factor principal en el que debes fijarte a la hora de comprar un cargador de batería automotriz es su potencia. Debes asegurarte de que será suficiente para realizar una carga. Lo veremos a fondo en la última sección, dedicada a los criterios de compra.

Los mejores cargadores de batería de automotriz: Nuestras recomendaciones

El cargador de batería automotriz favorito de los usuarios

Comenzamos esta selección de productos con este cargador de batería de Battery Tender, uno de los favoritos del mercado. Se trata de un equipo automático con un voltaje de 12 V (voltios), así como un amperaje de 1.25. Posee cuatro indicadores: luz roja parpadeante (fallo de conexión), roja (batería cargando), verde parpadeante (batería a más del 80 %) y verde (carga completa).

Con la compra, obtendrás un cable de conexión rápida, para las zonas de acceso complicado. La temperatura que se genera con la carga se ajustará a la temperatura ambiente. Así, obtendrás el voltaje de carga óptimo.

El cargador de batería automotriz más compacto

¿Quieres una opción que sea lo más compacta posible? Entonces, conoce este cargador de Schumacher, el SC1320. Se trata de un equipo compacto que, a pesar de su tamaño —12.7 x 22.9 x 22.9 centímetros—, te dará muy buenos resultados. Tiene un microprocesador que ajustará la tasa de carga y mantendrá tu batería en buenas condiciones.

Tiene un voltaje de 6 V, llegando hasta una capacidad de 12. Presenta una carga multietapa. Asimismo, detecta en automático el voltaje necesario para mayor precisión. En cada carga, tu vehículo tendrá un amperaje de 6 amperios.

El cargador de baterías automotriz más rápido

¿Andas buscando la mayor rapidez en tus cargas? Si es así, este modelo de Schumacher, el SC1280, te puede convenir. ¿Por qué rápido? Porque ofrece 15 amperios en cada carga, reduciendo en gran medida el tiempo de espera.

A diferencia de los modelos expuestos anteriormente, presenta una pantalla LED, así como indicadores que te informarán mejor del proceso. Carga baterías estándar, AGM (fibra de vidrio absorbente), de gel y de ciclo profundo. Cuenta con protección contra conexión inversa.

El mejor cargador de baterías automotriz económico

¿Quieres un cargador que te brinde calidad y economía a la vez? Si es así, este modelo de Ampeak es una buena opción. Este equipo automático es ideal para cargar o mantener todo tipo de baterías de plomo-ácido de 6 a 12 V, ya que te dará el voltaje necesario según el tipo de batería.

Brinda un proceso de 7 etapas: desulfuración, arranque suave, carga a granel, absorción, prueba de batería, reacondicionamiento y flotación. ¿Tienes cosas que hacer que te impidan vigilar tu batería? No te preocupes, ya que su función de apagado automático te ayudará. Tiene protecciones contra sobrecargas, sobretensiones y cortocircuito, entre otras.

Guía de compras: Lo que debes saber del cargador de batería automotriz

Ya sea por un descenso repentino de temperatura como por culpa de algún descuido (por ejemplo: dejar las luces encendidas), en más de una ocasión puedes encontrarte con la batería de tu coche descargada. En estas situaciones, un cargador de batería automotriz será tu salvador. A continuación, te explicamos todo lo que necesitas saber sobre estos equipos.

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Los cargadores de batería, en la mayoría de los casos, están pensados para usarse en casa.
(Fuente: Atic12: 35423374/ 123rf.com)

¿Por qué se descarga la batería de un coche?

Una batería de coche descargada es una de las principales preocupaciones de los conductores. Las baterías se descargan por el consumo, por descuidos, pero también por cambios bruscos de temperatura o por el uso desmedido de las partes electrónicas del auto. A continuación, te explicamos las principales causas:

  • Consumo anormal y sobrecarga: En coches con sistemas de entretenimiento completos (equipo de audio, vídeo, bocinas y amplificador), el consumo de energía es mayor. Las baterías originales del carro no están preparadas para este consumo aumentado, por eso se descargan antes.
  • Dejar las luces o la radio prendidas: Los vehículos modernos emiten una señal acústica cuando se dejan las luces prendidas, pero los coches más antiguos no. Dejar las luces toda la noche encendidas por un descuido puede descargar la batería.
  • Falta de uso: Se recomienda encender el motor y mover el carro de vez en cuando (sobre todo en invierno), para hacer funcionar todas las partes y evitar que se oxiden. Se recomienda hacerlo, al menos una vez por semana.
  • Desgaste: La duración de la batería puede ser de entre dos y cuatro años dependiendo del estilo de conducción y el mantenimiento. Después de ese tiempo, conviene reemplazarla.
  • Fallos: Los terminales corroídos, protuberancias, deformidades en la superficie o cables en mal estado, son señales de una batería que falla.

¿Cómo funciona un cargador de batería automotriz?

Los cargadores de batería automotriz envían una carga de electricidad a las baterías, donde se almacena la energía. Existen dos tipos básicos de carga: rápida y lenta. La carga rápida se realiza entre 4 y 6 horas, mientras que la lenta puede superar las 12 horas. La diferencia radica en la magnitud de la corriente utilizada: a mayor corriente, menos tiempo.

Para cargar la batería, el cargador debe proveer un voltaje (tensión) superior al de la batería, por eso no es posible cargar una batería de coche de 12V con un cargador de 12V. La corriente suministrada a la batería descargada sirve para restablecer el sistema inicial que presenta en la batería, de forma que al cargarse vuelva a funcionar.

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Los cargadores de batería automotriz también muestran el nivel de carga, por lo que es una buena idea usarlos periódicamente para revisar la batería y no quedarnos varados en ningún momento. (Fuente: worathat: 51552507/ 123rf.com)

¿Cuánto tiempo tarda en cargar la batería de un carro?

El tiempo de carga completo dependerá del cargador de batería automotriz que usemos. Este factor vendrá determinado por la potencia y también por la capacidad total de la batería. Cuanto más grande sea la batería, más demorará en cargarse.
Debes tener en cuenta que si la batería está muy vieja o dañada, no podrás cargarla.

Los cargadores de batería automotrices que cuentan con mucha potencia y amperaje, más alguna opción de carga rápida, pueden hacerlo en 4 o 5 horas. La carga normal, la más lenta y segura, puede llevar entre 12 y 14 horas. La carga rápida está recomendada para emergencias, mientras que la lenta para cargas completas y reparaciones.

¿Cuándo debo cambiar la batería de mi carro?

El cargador de batería automotriz te puede ahorrar una costosa llamada a la grúa. El problema es que algunas veces, por mucho que lo intentes, el cargador no será suficiente. Con el tiempo, las baterías de los carros necesitan cambiarse. Las baterías se hacen viejas, pero también se estropean por el uso, sobre todo si el coche está en la calle.

Si tu cargador de batería automotriz no logra cargar la batería, deberías cambiarla. También si los polos presentan corrosión o si hay algún tipo de filtrado. Puedes utilizar un amperímetro para medir la carga residual. Si no muestra nada de carga, entonces será el momento de cambiarla.

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Una batería de coche automotriz es una de las principales preocupaciones de los conductores.
(Fuente: Sungkapukdee: 117195446/ 123rf.com)

¿Cómo se conecta el cargador de batería automotriz?

El cargador de batería automotriz es un dispositivo indispensable para todo conductor. Es compacto, cómodo y muy sencillo de usar. En el mercado, existen muchos modelos, pero todos pueden conectarse siguiendo la misma técnica que te explicaremos a continuación:

  1. Alcanza la batería. Si está en el vehículo, quita las tapas que protegen los bornes. Puede que necesites un desarmador o una llave para quitarlas. Si la batería está fuera del coche, apóyala sobre un banco de trabajo o una mesa resistente.
  2. Coloca la mordaza positiva del cargado en su borne. Las mordazas y los bornes de batería positivos suelen ser de color rojo y tienen el símbolo más (+). Las mordazas y los bornes negativos son de color negro y muestran el símbolo menos (-). Si la batería permanece dentro del carro, une la mordaza negativa del cargador a un perno o trozo de metal que no esté pintado. Si la batería está fuera del vehículo, únela al borne negativo.
  3. Verifica los ajustes de voltios y amperios del cargador. Algunos cargadores permiten ajustar el voltaje y el amperaje. Para una batería automotriz normal, debes ajustar el cargador a 12V. En cuanto al amperaje, cuanto menos amperios circulen, más tiempo te costará cargar la batería. Para una carga completa, utiliza siempre un amperaje bajo. Para una emergencia en carretera o fuera de casa, utiliza el amperaje alto.
  4. Enchufa el cable del cargador de batería automotriz a una toma de corriente. Algunos cargadores (sobre todo los de emergencia) tienen baterías, pero los más potentes funcionan con cable. Deja el cargador encendido hasta que se cargue la batería. Muchos cargadores cuentan con una luz de aviso que te indica cuando la carga está completa. Si el cargador es automático, se apagará cuando termine.
  5. Apaga el interruptor del cargador cuando la batería esté completamente cargada. Una vez cargado, quita el cargador y las pinzas de la batería. Debes tener cuidado y quitar primero la mordaza negativa y luego la positiva, en este orden.

¿Cómo puedo comprobar si funciona un cargador de batería automotriz?

Como te explicamos, algunas veces las baterías deben cambiarse y no se cargan. Pero, ¿cómo puedes saber que es un problema de la batería y no del cargador? Para asegurarte de que la batería tiene un problema, lo primero es comprobar el cargador. De esta forma, te ahorrarás dinero y problemas. Para hacerlo tienes que:

  • Conecta el cargador a una toma de corriente.
  • Con un voltímetro, checa que le está entrando energía. Comprueba también que llega electricidad a los conectores.
  • Con una batería que funcione y que no tenga ningún desperfecto, comprueba los dos polos.
  • Verifica de nuevo la lectura del voltímetro y fíjate bien hacia qué lado indica. Si está en el izquierdo (negativo), cambia las sondas de prueba. Si está en el derecho (positivo) será señal de que la batería recibe carga.
  • Checa el cargador de la batería para asegurarte de cuánta energía está emitiendo si sigues recibiendo lecturas negativas. Una lectura negativa indica un problema en el cargador y tendrás que reemplazarlo.

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Una de las mejores funciones con las que puede contar un cargador de batería automotriz es una pantalla digital. (Fuente: Tawboonyuen: 44283522/ 123rf.com)

¿Cómo puedo mantener la batería de mi carro durante más tiempo?

Las baterías automotrices suelen tener un tiempo de vida marcado por el fabricante. Cuando ese tiempo se cumple, debes acudir al taller y cambiarla. Alargar más el uso de la batería puede ser peligroso. Sin embargo, hay ciertos trucos que pueden mantener tu batería en mejor estado el mayor tiempo posible:

  1. Aunque tengas la función de apagado automático, revisa siempre las luces cuando apagues el coche.
  2. Apaga siempre la radio y cualquier monitor o sistema de climatización del carro.
  3. Realiza un mantenimiento constante del vehículo. Abre el cofre y revisa la batería cada cierto tiempo.
  4. Si dejas el coche sin uso durante mucho tiempo, retira la batería y guárdala en un lugar fresco y seco.
  5. Según el tipo de batería (convencional o de libre mantenimiento), es importante revisar el nivel de electrolitos y el indicador de estado.
  6. Conviene revisar periódicamente la carga de la batería, ya sea con el cargador de batería de coche o con un voltímetro.

Criterios de compra

En las secciones anteriores, aprendiste todo lo necesario sobre el cargador de batería automotriz y sobre el mantenimiento de las baterías de tu carro. Ahora, te detallaremos uno a uno los principales factores de compra para que hagas la mejor adquisición. Sigue nuestros consejos y escoge el equipo que mejor se adapte a tus necesidades.

Voltaje y potencia de carga

La potencia se relaciona con el amperaje de la batería. En los modelos más sencillos puede llegar a los 32 amperios (para vehículos de pocos caballos), llegando a los 200 para modelos de batería grandes (camionetas y cámper). Este factor es determinante en la elección e irá ligado a su precio.

En cuanto al voltaje, las batería de auto emplean cargadores de 12V. Sin embargo, cada vez hay más cargadores con selector de amperaje, que nos ayudan a configurar una carga más estable, dependiendo de las características de nuestro carro. Estas son ideales si tienes más de un vehículo y quieres tener diferentes posibilidades.

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El tiempo de carga completo dependerá del cargador de batería automotriz que usemos.
(Fuente: Guzhva: 89962551/ 123rf.com)

Proceso de carga

Conectar un cargador de batería de forma incorrecta puede ocasionar problemas graves, por lo que el proceso debe ser lo más sencillo posible. Por suerte, los modelos más modernos han simplificado al máximo la conexión. Los cargadores suelen marcar los bornes de forma clara y cuentan con instrucciones muy sencillas, para evitar cortocircuitos.

Aunque el sistema de conexión sea muy simple, siempre es mejor escoger un modelo que tenga protección contra cortocircuitos para evitar daños. La mayoría de cargadores cuentan con partes aislantes y con cables bastante largos.

Dimensiones

Los cargadores de batería de coche están diseñados para utilizarse en casa, enchufados a la corriente. Sin embargo, no querrás comprar un modelo aparatoso y pesado, ya que será difícil de guardar e incómodo de usar. Ten en cuenta que los modelos de mayor potencia pesarán alrededor de los 10 kilos.

Las dimensiones y el peso varían en función de la capacidad de carga de cada modelo. La mayoría de estos equipos, aunque tienen gran peso, también presentan un diseño compacto. Muchos de estos, sobre todo los más pesados, cuentan con asas para poder transportarlos de un lado a otro.

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El cargador de batería automotriz es un dispositivo indispensable para todo conductor. Es compacto, cómodo y muy sencillo de usar. (Fuente: Boonnak: 113595598/ 123rf.com)

Indicadores

Una de las mejores funciones con las que puede contar un cargador de batería automotriz es una pantalla digital. Resulta muy cómodo poder ver tanto el nivel de carga actual como el desarrollo de la carga. Un buen cargador tendrá pantalla y también de alarmas luminosas (LED) que te avisen de que la carga está completa o de cualquier eventualidad.

Algunos cargadores poseen una alarma que te avisará de una inversión de la polaridad, esta función es ideal para no equivocarte y acabar quemando la batería. Los indicadores son especialmente ideales para usuarios que no están familiarizados con las baterías ni con la mecánica en general.

Seguridad

Un cargador de batería mal conectado puede ocasionar serios problemas a la batería de tu carro. También puedes causar un accidente si no sabes cómo usarlo. Al tratarse de equipos que funcionan con cargas eléctricas, es importante que cuenten con los siguientes sistemas de seguridad:

  • Alarma de polaridad inversa.
  • Pinzas antichispas.
  • Pinzas extralargas.
  • Comprobador de batería.
  • Partes aislantes.

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Las baterías automotrices suelen tener un tiempo de vida marcado por el fabricante.
(Fuente: Bertolli: 35461811/ 123rf.com)

Automática o manual

Antiguamente, los cargadores de batería automotrices eran manuales. Esto significa que tenías que estar pendiente de los niveles de carga y comprobar periódicamente cómo iba el proceso. Los modelos más modernos son automáticos, lo que significa que solo tendrás que conectar las pinzas, encender el cargador y esperar a que termine, ya que se apaga solo.

El cargador de batería automotriz automático será un poco más caro, pero también más cómodo.

Si no tienes mucha experiencia con este tipo de dispositivos, te recomendamos que inviertas un poco y te ahorres esfuerzos innecesarios. En cambio, si te gusta la mecánica, lo mejor será un modelo manual que te permita configurar y gestionar todo el proceso.

Portabilidad

Algunos cargadores de batería automotrices están pensados para llevar contigo a todas partes. Estos modelos, al contrario que los más pesados que necesitan conectarse a la red, son compactos, pesan poco y funcionan con una batería. Estos modelos rara vez te servirán para una carga completa, pero son ideales para una emergencia.

En caso de irte por un modelo compacto, para llevar en el coche, nuestra recomendación es que elijas uno que, además de una carga de arranque, sirva también para una carga rápida de emergencia. De ser posible, escoge uno que ocupe poco espacio. Si abulta mucho y tienes que dejarlo en casa, no servirá para nada.

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Conectar un cargador de batería de forma incorrecta puede ocasionar problemas graves, por lo que el proceso debe ser lo más sencillo posible. (Fuente: Pipatkuldilok: 41130442/ 123rf.com)

Capacidad de actuar como arrancador

Los cargadores de batería automotrices que cuentan con mayor amperaje suelen servir también para arrancar el carro cuando se queda al mínimo de batería. Los modelos portátiles con batería suelen incorporar esta función. En este caso, conviene checar el pico de potencia, ya que será el que prenda el carro.

Cable o batería

Como te explicamos, algunos cargadores de batería automotrices funcionan al conectarse a la red eléctrica, mientras que otros tienen batería. Los modelos de batería suelen tener una potencia nominal menor, pero su mayor ventaja es que los puedes llevar en el carro y te servirán para cualquier eventualidad.

Los de cable son más sólidos. Tienen más potencia, por lo que sirven para realizar una carga de batería completa, pero no podrás llevarlos detrás. Estos son equipos para profesionales y talleres, o para amantes de la mecánica que siempre están pendientes de la carga de la batería.

Resumen

El cargador de batería automotriz es un equipo indispensable para los amantes de la mecánica. Si eres de esas personas que disfrutas haciendo tú mismo el mantenimiento de tu carro, tienes que hacerte con uno de estos equipos lo antes posible, ya que te puede sacar de más de un apuro.

Quedarse sin batería es una de las peores cosas que te puede pasar. Para que nunca más te quedes varado por culpa de una batería descargada, hicimos este artículo. En él, te hemos explicado todo lo que necesitas saber sobre los cargadores de batería automotrices y sus principales factores de compra. Ahora te toca elegir a ti.

¿Cómo te pareció el artículo? Si te ayudó a elegir, comenta o compártelo en tus redes. Además, si tienes cualquier pregunta o sugerencia, háznosla con toda confianza. ¡Tu opinión es importante!

(Fuente de la imagen destacada: Kaewsai: 21605447/ 123rf.com)

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