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Última actualización: 14/01/2020

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El cómic, de igual manera conocido como arte secuencial, nace en Estados Unidos a finales del siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, diversos estudiosos del medio remontan sus orígenes a la antigüedad, considerando ciertas expresiones pictóricas egipcias, romanas y medievales como verdaderos antecedentes del cómic moderno.

Desde su popularización a principios del siglo XX, la historieta es, hoy en día, uno de los medios impresos más famosos no solo entre los más jóvenes, sino entre personas de cualquier edad. Su gran variedad de estilos y formatos ha convertido al cómic en un fenómeno de masas, sobre todo por la explosión de adaptaciones a otros medios, como el cine o la televisión.




Lo más importante

  • Los primeros cómics se remontan a finales del siglo XIX, aunque fue hasta los años 40 del pasado siglo cuando alcanzan su máximo auge. Fueron diseñados al principio para niños y jóvenes, pero pronto alcanzaron de igual manera al público adulto, ramificándose en una amplia variedad de estilos y formatos.
  • La historieta es un medio de comunicación de masas con unas características propias. La novela gráfica, aunque forma parte del cómic, se diferencia de este debido a sus rasgos únicos. No obstante, hay algunas personas que confunden ambos formatos. El coleccionismo es otro de los fenómenos que suelen asociarse al mundo del cómic.
  • Comenzar desde cero una colección de cómics es fácil siempre y cuando sigas una serie de pautas y recomendaciones. Investigar en Internet o dejarse llevar por las sugerencias de los amigos pueden ser buenas formas de iniciarse en este universo tan amplio. El formato, los autores o la temática son factores fundamentales en el momento de la elección de un buen cómic.

Los mejores cómics del mercado: Nuestros favoritos

El mejor cómic de DC

Escrita por Alan Moore (Watchmen, V de Vendetta) en 1988, La Broma Asesina es y seguirá siendo uno de los cómics clásicos más importantes y valorados por los fans y aficionados de todo el mundo. Su contenido el fuerte y algo violento. En este cómic, te lleva a dudar, si Batman en realidad está tan trastornado como El Jocker, solo que él canaliza su vesania en contra del crimen, Este sí está enfocado 100% a adultos.

El mejor cómic de Marvel

Del mundo de Marvel, tenemos este ejemplar que nos narra como Thanos, un titán loco, se convierte en el ser con más poder sobre el universo y por qué desea destruir la mitad de la vida en él. Dando como opción ser su esclavo o morir, el buscará las cinco gemas del infinito para llevar a cabo su perturbado plan tan solo con el chasquido de sus dedos. No puedes dejar de leer El Guantelete Infinito.

El mejor cómic de entidades cósmicas

Lucifer, el príncipe de las Tinieblas no está donde debe. En la completa pobreza, ciego y sin esperanza alguna, este poderoso ser es hoy un vejestorio, no sabe dónde está, qué pasó ni cómo es que llegó a donde está. Diversos monstruos y magos de diferentes planos se enfrentan a él y él debe reivindicarse y recuperar su lugar dentro del cosmos. ¡Un cómic de lujo!

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los cómics

Con poco más de un siglo de vida, el cómic se ha convertido en una de las manifestaciones culturales más importantes de la actualidad. Despreciado durante años, el cómic está, hoy día, al mismo nivel que la literatura o el cine. Sin embargo, aún hay cierto desconocimiento acerca del mismo. A continuación, te desvelaremos algunos aspectos del cómic que quizás no conocías.

El cómic se ha convertido en una de las manifestaciones culturales más importantes de la actualidad. (Fuente: Luis Molinero Martnez: 115131430/ 123rf.com)

¿Qué es el cómic?

Un cómic se compone de una sucesión de dibujos que suelen acompañarse o no de textos de apoyo. Su unidad narrativa es la viñeta, un marco de diferentes formas y tamaños que delimita unos dibujos de otros. El medio habitual de la historieta es el papel, aunque en los últimos años se volvieron más populares los cómics digitales. Las características que los definen son:

  • Narrativa secuencial. La línea temporal de la narración está marcada por las viñetas, las cuales generalmente se leen de izquierda a derecha y de arriba abajo. De esta manera , la viñeta que en ese momento leemos representa el presente, la anterior el pasado y la siguiente, el futuro. Sin embargo, de igual manera pueden darse alteraciones para regresar a situaciones pasadas o saltos hacia el futuro.
  • Integra texto e imagen. Las historietas se basan en textos que dan una explicación de la narración y que pueden ser de dos tipos. Los cartuchos son rectángulos de texto que generalmente dan paso a un nuevo escenario o una situación diferente de la narración. Los globos o bocadillos, funcionan expresando lo que piensan o dicen los personajes.
  • Comparte unos códigos comunes. Todos los cómics, sin importar la clasificación que sean y muy aparte de a quién van dirigidos, comparten una serie de códigos comunes que son comprensibles por cualquier persona. Bocadillos, onomatopeyas, líneas cinéticas o de movimiento y expresiones faciales de los personajes son algunos de esos códigos.
  • Medio de comunicación de masas. Los cómics suelen contar con una amplia distribución y estar al alcance de cualquier persona que tenga interés de adquirirlos. En sus inicios, la meta era mantener entretenido al público, sin embargo conforme fue pasando el tiempo, adquirieron un carácter educativo. De ahí que el cómic se volvió, en estos tiempos, en una útil herramienta didáctica.
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¿Sabías que existen ediciones digitales y se han vuelto sumamente famosas?

¿Cómo surgieron los cómics?

Hay autores que apuntan a que ciertas pinturas del antiguo Egipto podrían tomarse como los primeros cómics. Sin embargo, serían por su difusión de los libros impresos cuando surjan las primeras historietas propiamente dichas. El hallazgo de la litografía a finales del siglo XVIII sería lo que impulsa determinadamente  la reproducción en masa de obras ilustradas.

En el siglo XIX surgen las primeras revistas que usan la viñeta como herramienta de sátira política. Al mismo tiempo, aparecieron las tiras de prensa, semilla de lo que años más tarde, serían los primeros cómics. Hasta finales del siglo XIX y principios del XX fue cuando las tiras de prensa comenzaron a despuntar, sobre todo en Estados Unidos.

Stan LeeEditor y guionista de cómics

"Si Shakespeare y Miguel Ángel estuviesen vivos hoy en día, y si ellos decidieran elaborar un cómic, Shakespeare podría escribir el guión y Miguel Ángel dibujarlo. ¿Alguien pondría en duda que esto no sería una forma de hacer arte?"

La Gran Depresión estadounidense fue un impulso para que los autores de tiras de prensa comenzaran a explorar nuevos temas como las aventuras, el crimen o la ciencia ficción. De esta época son personajes como Flash Gordon, Dick Tracy o Buck Rogers, entre otros. En 1938 nace Superman, coincidiendo con la popularización de un nuevo formato, el comic book, en detrimento de la tira de prensa.

Los años 1943 y 1962 marcaron el inicio y el fin de edad de oro de los cómics, uno de sus períodos de máximo apogeo. La mayoría de su público eran niños y adolescentes, las tiradas alcanzaban solo en Estados Unidos cifras millonarias. En ese momento en Europa comenzaba a destacar el cómic francobelga con personajes como Tintín, Lucky Luke o Spirou, entre otros.

¿Qué diferencia hay entre cómic y novela gráfica?

Suelen confundirse estos dos conceptos ya que los dos formatos comparten muchas características y elementos. Son dos manifestaciones diferentes de un mismo medio: la historieta. Estamos conscientes que más de una vez nos hemos preguntado en diversas ocasiones qué es lo que hace a diferencia entre ellos y por eso, recopilamos estos datos:

CÓMIC NOVELA GRÁFICA
Publicaciones periódicas que narran una historia a lo largo de varios números. Suelen ser publicaciones independientes.
Suelen tener pocas páginas. Son obras extensas, de más de 100 páginas.
Su encuadernación suele ser en grapa o en rústica. Normalmente están encuadernados en cartoné.
Enfocados a niños y jóvenes. Orientadas a un público adulto.
Se identifican con un ISSN, como las publicaciones periódicas. Están identificadas con un ISBN, como los libros.
Sus temáticas habituales son la fantasía, ciencia ficción, el terror o los superhéroes. Abarcan temáticas más realistas.
Se venden en supermercados, quioscos y librerías especializadas. Se venden más en librerías.
Precios accesibles. Precio superior debido a la calidad.
La importancia del protagonista suele estar por encima de la del autor. El peso del autor es mayor que en el cómic.
Es común que detrás de estas publicaciones haya grandes compañías editoriales. Son publicadas tanto por grandes como pequeñas editoriales.

¿Por qué coleccionar cómics?

Anteriormente, eran vistos como cualquier otro producto, sin embargo, en la actualidad son parte de la rama más importante. Aún hay personas que desconocen el fervor por el coleccionismo de los cómics que infinidad de gente siente alrededor del mundo. En breve, conocerás algunas de las razones por las que iniciar tu colección de cómics será toda una aventura.

  • Ábrete a una nueva forma de expresión artística. Muchas personas tienen la idea de que los cómics tratan sobre temas que no les son interesantes, por ende, prefieren una novela, una serie o una película. Es un prejuicio, que generalmente no cuenta con una base, pues los cómics comprenden diversos géneros y seguro, lograrán satisfacer cualquier sensibilidad.
  • Comienza por tus géneros favoritos. Terror, ciencia ficción, romance, crimen, aventuras o superhéroes. Sea cual sea el género o subgénero literario está presente en el mundo de la historieta. Si tu idea es que los cómics tratan solamente de hombres y mujeres de vestimenta extraña, estás en un grave error.  Cuando comiences en el mundo de los cómics, basándote en tu género favorito, te sorprenderás.
  • Descubre a tus dibujantes y guionistas preferidos.  La manera más recomendable para comenzar tu colección de cómics es siguiendo a tus artistas y escritores favoritos. Generalmente, los guionistas y dibujantes de cómics en la actualidad, cambian de colección muchas veces a lo largo de su carrera. De ahí que muchos aficionados compren un cómic simplemente por su equipo creativo.
  • Revalorización. Los cómics siempre han tenido un gran potencial de inversión, sobre todo si se trata de ejemplares antiguos o raros. Por lo regular, son las primeras ediciones las que alcanzan mayores precios en subastas y webs de coleccionismo. Sin embargo, existen cómics más recientes que se han revalorizado considerablemente debido a multitud de factores.

¿Cómo proteger tus cómics?

Los cómics, como todo objeto de coleccionismo, suelen deteriorarse a causa de agentes externos como la humedad, el polvo o el mismo uso. Muchos aficionados guardan sus ejemplares en bolsas protectoras especiales libres de ácidos y que pueden encontrarse en una gran variedad de tamaños. Algunas incorporan una solapa con autocierre para una mejor protección.

Las backing boards son elementos esenciales para preservar la integridad de los cómics de tapa blanda. Son rectángulos de cartón rígido del mismo tamaño del cómic que evitarán que este se doble. Igualmente ayudan a mantener en orden los cómics en sus cajas contenedoras. Los separadores son accesorios que se volverán indispensables, pues permitirá clasificar las colecciones en sus cajas.

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Los cómics, como todo objeto de coleccionismo, deben protegerse del deterioro que causan agentes externos como la humedad. (Fuente: Tunechick83/ Pixabay.com)

Evitar la humedad, el calor excesivo y los cambios bruscos de temperatura en los lugares donde guardes tus cómics te ayudará a mantenerlos en excelentes condiciones. Cuídalos de la exposición continua a la luz, pues afectaría directamente las portadas decolorándolas. Mantén limpias tus manos, sobre todo al manejar los ejemplares más antiguos y valiosos.

¿Cómics digitales o en papel?

La popularidad del cómic digital cada día crece, pues es mucho más fácil leerlos desde cualquier dispositivo y eso le encanta a los aficionados, así evitan cargar con ellos. En cambio, otras personas siguen apostando y prefiriendo el formato tradicional. En la siguiente tabla vamos a exponer los pros y los contras de cada formato. Seguro te ayudará a elegir mejor.

CÓMIC EN PAPEL CÓMIC DIGITAL
Tienen un amplio rango de precios. Aunque los hay gratuitos, no son mucho más económicos que los de papel.
No siempre hay disponibilidad. Están disponibles a un solo clic.
La gran mayoría de cómics se producen para el mercado tradicional. No todo lo que se lanza en el mercado tradicional está disponible en digital.
Admiten cualquier estilo narrativo y visual. Muchos títulos no fueron diseñados para ser leídos en una pantalla.
Puedes regalarlos, prestarlos o revenderlos. No pueden ser vendidos ni prestados.
Una vez los compras, son de tu propiedad. No compras el cómic realmente, sino el derecho de uso.
Son muy duraderos si se sabe cuidarlos. Dependen de la vida de tu dispositivo o de la tienda online donde los adquieras.
Ocupan mucho espacio. No ocupan sitio.
Puedes crear una bonita y valiosa colección que, incluso, puede pasar de padres a hijos. No se pueden coleccionar del modo tradicional.
La propia edición (papel, portada, formato) es, muchas veces, un valor añadido. El contenido prima sobre el continente de manera total, ya que este último no existe.

Muchos aficionados compatibilizan el papel con el formato digital. Muchos aprovechan el formato electrónico para ver ir viendo son los cómics antes de adquirirlos en papel. Otros leen en digital cómics antiguos o números que complementan a los que ya tienen en papel. El cómic digital se ha convertido en una gran opción y no se irá, así que recomendamos aprovecharlo.

¿Por qué es beneficioso que los niños lean cómics?

Desde el principio, las historietas fueron diseñadas para un público más joven. Sin embargo el nicho de lectores creció de manera acelerada y llegó a personas de diversas edades. En la actualidad, coexisten publicaciones para adultos con historietas para niños, muchas de ellas últimas de gran valor pedagógico. ¿Qué ventajas aportan los cómics a los más pequeños?

  • Despiertan en los niños el amor por la lectura. No es importante con qué medio despertemos la afición por leer. El cómic es una excelente opción como cualquier otro tipo de publicación infantil, por lo que no debemos despreciar su potencial didáctico y, por el contrario, debemos sacarle el mayor provecho.
  • Ayudan al niño a desarrollar su capacidad de comprensión. El ir entendiendo qué va sucediendo entre viñeta y viñeta, permitirá que el niño se esfuerce para entender la historia. Anexo a eso, aprenderá a conectar imágenes y texto, algo esencial en su desarrollo cognitivo.
  • Enriquecen su vocabulario. Los cómics son un medio perfecto para ir enriqueciendo el vocabulario de los niños. La integración de imagen y texto permitirá que los niños sean capaces de ir aprendiendo nuevas palabras solo por su contexto.
  • Estimulan al niño a leer cada vez más. Al ser lecturas ligeras y breves, las historietas para niños, impulsan de manera práctica la lectura cada vez más: cuanto más la practican, más desean leer.
  • Permiten compartir tiempo en familia. Disfrutar de un cómic en familia es una de las mejores maneras de fomentar el amor por la lectura, sobre todo si se trata una actividad tan divertida como la historieta.
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Un cómic está compuesto por una sucesión de dibujos que pueden ir acompañados o no de textos de apoyo. (Fuente: Daria Minaeva: 37672164/ 123rf.com)

Criterios de compra

Elegir un buen cómic será una misión difícil, incluyendo a los lectores más recurrentes. La gran oferta de títulos que se publican año con año hace más compleja la elección de tu siguiente historieta, ya que esto dependerá de tus gustos e inquietudes. Vamos a exponerte unos puntos importantes para facilitarte más esta tarea de  elegir tus próximas lecturas.

Superhéroes y antihéroes

Muchos de los cómics que se publican en la actualidad, hablan sobre universos de superhéroes como los de Marvel o DC. Sin embargo, existe una enorme cantidad de colecciones y novelas gráficas que tratan de otros temas y exploran otros géneros, como son la ficción histórica, el romance, el horror, el costumbrismo o el humor, entre otros muchos.

Si, en cambio, decides acercarte al mundo de los superhéroes, comienza por los más populares. Ya habrá tiempo de descubrir el resto. Elige un cómic cuyas ilustraciones te llamen la atención, ya que estas son parte esencial de la historieta. Una vez abierto, averigua de qué va la historia y decide si es lo que andas buscando en un cómic de superhéroes.

Texto frente a narrativa gráfica

Hay personas que escogen los cómics sencillamente por sus dibujos y dejan la historia en un segundo plano. Otros, en cambio, valoran más el texto que las imágenes. Si crees estar entre los primeros has de tener en cuenta que un cómic bien dibujado no tiene por qué ser bueno. Del mismo modo, no toda buena historia cuenta con un buen dibujo.

Las portadas no suelen reflejar lo que encontrarás en el interior del cómic, ya que suelen estar dibujadas por un artista distinto al del interior. Para valorar un cómic desde el punto de vista visual deberás tener en cuenta el estilo del autor de las viñetas y su grado de coordinación con entintador y colorista, los otros dos pilares básicos de su narrativa gráfica.

Formato

Una de las ventajas de los cómics es su gran variedad de formatos. Cuadernillo de grapa, tomo en rústica o cartoné, ómnibus o álbum son solo algunos de ellos. Normalmente, las historietas de superhéroes se publican en cuadernillos de grapa de periodicidad mensual o quincenal. Algunas colecciones superheroicas se recopilan en tomos, los llamados ómnibus o trade paperbacks.

Si deseas lucir una bonita colección de cómics en tu estantería, lo mejor será que elijas uno de los tomos en rústica o cartoné. Si optas por los cuadernillos de grapa, tendrás que guardarlos en cajas y bolsas adecuadas y no lucirán tanto como los tomos. Hay aficionados que, incluso, compran el mismo cómic en ambas ediciones, en grapa y en tomo.

Comienza por los cómics recomendados

Existen miles de webs sobre cómics en las que informarse sobre las últimas novedades. En ellas encontrarás recomendaciones, reseñas y, lo más importante, opiniones de otros lectores. Las listas de cómics más vendidos, como la que te hemos ofrecido más arriba, son también un excelente punto de partida para elegir un buen cómic.

Hacer una visita a la biblioteca pública más cercana y descubrir su sección de cómics es otro buen modo de adentrarte en este apasionante mundo. Allí podrás hojearlos cuanto quieras antes de decidirte a comprar uno. Las recomendaciones de amigos y conocidos son también una excelente forma de descubrir nuevos cómics.

Inspírate en los recuerdos de la infancia

Todos guardamos con cariño algún recuerdo de nuestra niñez en el que aparece algún superhéroe. Aquel cómic que nuestro padre nos regaló de pequeño puede ser un buen comienzo para retomar la afición por la historieta. Investiga qué se ha publicado del personaje desde entonces, cuáles son sus mejores historias y elige una de ellas como punto de partida para tu colección.

Las listas de las mejores historias son un gran recurso si no sabes por dónde empezar a leer una colección. Afortunadamente, en Internet podrás encontrar miles de ellas, elaboradas tanto por aficionados como por especialistas del medio. Los galardones recibidos son también un buen criterio para elegir tus lecturas, sobre todo en lo que respecta a la novela gráfica.

Resumen

Lejos han quedado aquellos años en los que el cómic era considerado un subproducto cultural. Hoy en día, la historieta está reconocida como una forma de arte popular capaz de llegar a lectores de cualquier edad. Desde el manga a la novela gráfica, pasando por el cómic de superhéroes, son múltiples las manifestaciones del también conocido como arte secuencial.

En nuestro artículo hemos intentado aclararte algunas cuestiones relativas al cómic, como los rasgos que definen la novela gráfica o las ventajas e inconvenientes de las publicaciones digitales. También te hemos dado algunas razones para comenzar tu propia colección, así como unas sencillas pautas de cómo hacerlo.

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(Fuente de la imagen destacada: Josef Kubeš : 104797845/ 123rf.com)

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Diego Sánchez Periodista
Enamorado de la literatura en general y de la ciencia ficción en particular. Internauta autodidacta, experimentado bloguero y friki en su sentido más amplio desde antes de que existiera el término.
Karla Alba Redactora
Karla es una mujer única. Desde su adolescencia decidió tomar acciones para cuidar el medio ambiente, y ha logrado generar un impacto positivo a través de paneles solares. Estudió Administración de Empresas, carrera mediante la cual pone en práctica una de sus más grandes pasiones: conocer gente. En sus ratos libres disfruta bailar, pasar tiempo con sus amigos, y dar asesorías en imagen.