Última actualización: 04/11/2020

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Un descuido o una llamada telefónica mientras estás cocinando pueden iniciar un incendio en tu hogar. Cuando esto sucede, resulta fundamental que actúes lo antes posible para evitar que las llamas crezcan. Muchas veces, podrás apagar el fuego simplemente con la mano o con un paño húmedo, pero en otros casos precisarás un extintor.

Los extintores son equipos muy necesarios. En algunos lugares, como oficinas, comercios y fábricas, resultan obligatorios. Si quieres comprar uno pero no sabes qué modelo elegir, has llegado al sitio correcto. En esta guía te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre los extintores. De esta manera, podrás escoger la variante que mejor se adapte a tus necesidades.




Lo más importante

  • Los extintores solo sirven para atacar las llamas en formación. Es decir, no son adecuados para usarlos sobre fuegos desatados. Ni siquiera los extintores más potentes serán útiles contra incendios grandes.
  • La ley en México dispone que debe haber extintores en lugares de trabajo, edificios públicos y también en los bloques de pisos. En este último caso, debe instalarse uno por planta.
  • Al momento de comprar un extintor, debes considerar ciertos factores relevantes, como por ejemplo el tipo. Los hay de tipo A hasta D y cada uno está indicado para un fuego específico. Para el hogar, los más indicados son los de tipo A.

Los mejores extintores: Nuestros favoritos

El mejor kit contra incendios

Este completo kit de emergencia de la marca Grand Car está compuesto por distintos y versátiles accesorios. Entre ellos se destaca un eficaz extintor contra incendios pequeños (tipo A y B) que resulta ideal para viviendas, oficinas y autos. El set también incluye dos prácticos inflallantas y una linterna de emergencia multifunción con tecnología LED y zoom ajustable.

El mejor extintor portátil

Este extintor de fuego portátil de 4 Wheel Team resulta una gran opción para viviendas, oficinas, talleres, fábricas y autos. Está especialmente indicado para incendios de tipo A (papel, madera), B (líquidos, grasas) y C (equipos eléctricos). Es muy funcional, versátil y práctico, ya que por su tamaño pequeño y compacto se puede transportar y manipular fácilmente.

El mejor set de emergencia para la ruta

Cuando vamos por la ruta, resulta fundamental que tengamos todos los accesorios necesarios en caso de accidentes de tránsito. Este completo kit de "Asistencia en el Camino" de la marca Mikels cuenta con todas las herramientas indispensables, entre las que se destaca un eficaz extintor contra incendios de 1 kilo. También incluye triángulo reflejante e inflallantas.

Guía de compras: Lo que debes saber de los extintores

Entre tantos modelos de extintores, es normal que dudes a la hora de elegir. Para facilitarte la tarea, hemos elaborado una completa guía de compras en la que despejaremos las preguntas más usuales de los usuarios en relación a este útil equipo. ¡Toma nota!

Los extintores son equipos muy necesarios. En algunos lugares, como oficinas, comercios y fábricas, resultan obligatorios. (Fuente: Andriy Popov: 116478867/ 123rf.com)

¿Qué tipos de extintores existen según la clase de fuego?

Seguramente te estás preguntando: ¿clases de fuegos? ¿Cómo es eso posible? Lo es. Estos equipos se clasifican según el origen del fuego. Esto se debe a que los extintores contienen diferentes agentes químicos que combaten distintas clases de llamas. Es muy importante que sepas que hay fuegos que nunca deben apagarse con agua, ya que resultaría peligroso. (1).

  • Clase A: fuego de materiales sólidos (madera, tejido, papel, plástico). Para su extinción requieren enfriamiento, es decir, eliminar el componente de temperatura. El agua es la sustancia extintora ideal. Se usan extintores clase A, ABC o AB.
  • Clase B: fuego de líquidos combustibles (pintura, grasas, solventes, naftas). Se apagan eliminando el oxígeno o interrumpiendo la reacción en cadena que se produce durante la combustión. Se usan extintores BC, ABC, AFFF (espuma).
  • Clase C: fuego de equipos eléctricos de baja tensión. El extintor no debe ser conductor de la electricidad, por lo que no se pueden usar soluciones acuosas (espuma o agua). Se usan extintores de clase BC o ABC. Si se corta la corriente, podrías utilizar agua o extintores de Clase A y espuma química AFFF.
  • Clase D: originado por metales inflamables. Los extintores cargados con agentes de polvo clase D son especialmente apropiados para la protección de incendios donde haya riesgo con metales como el sodio, magnesio o potasio.
  • Clase K: fuego de aceites vegetales o grasas animales. Requieren extintores especiales, que contienen una solución acuosa de acetato de potasio. En contacto con el fuego, producen un efecto de saponificación que enfría y aísla el combustible del oxígeno.

¿Qué tipos de extintores existen en el mercado?

Ahora que ya sabes qué tipos de fuegos existen, ha llegado el momento de pasar a los modelos de extintores que encontrarás en el mercado. Cada uno de ellos incorpora un agente extintor diferente y resulta más adecuado para un tipo de fuego concreto (2). Vamos a conocerlos:

Tipo de extintor Clase de fuego Funcionamiento Usos comunes
De agua Tipo A Rocía agua. Incendios de madera.
Agua pulverizada Tipo A y B. Agua nebulizada. Jardines y exterior.
Espuma Tipo A y B. Espuma que enfría. Casas y oficinas.
Polvo Tipo A, B y C. El polvo sofoca el fuego. Casas y oficinas.
De CO2 Tipo A, B y C. El CO2 reduce la temperatura hasta casi los 80 grados bajo cero. Fábricas y salas de máquinas.
De reemplazantes halógenos Tipo A, B y C. Interrumpen químicamente la reacción en cadena del fuego. Para fuegos eléctricos.
Especial para clase D Tipo D. Sofocación y absorción. Específicos para fuegos por metales inflamables.
Especial para clase K Tipo K. Crea una espuma fría que aísla el aceite del oxígeno. Cocinas domésticas. Cocinas industriales.

¿Cuántos extintores debe haber en el lugar de trabajo?

En España, la normativa legal rige la presencia y señalización de los extintores en puestos de trabajo. Solo están exentas las viviendas y lugares de trabajo con menos de 100 m² de superficie. El resto, deben tener los extintores próximos a los puntos donde se estime mayor posibilidad de iniciarse un incendio (3).

A continuación, te mostraremos una sencilla tabla explicativa que incluye los distintos tipos de extintores:

Superficie cubrimiento máximo por extintor ( m²) Potencial de extinción mínimo Distancia máxima de traslado (m)
150 4A 9
225 6A 11
375 10A 13
420 20A 15

¿A qué altura se deben instalar los extintores?

El extintor debe estar situado a una altura visible y accesible, libre de obstáculos que dificulten una rápida actuación en caso de incendios. Tiene que colocarse en una pared vertical y, de ser posible, cerca de los puntos de evacuación. Se debe colgar a una altura máxima de 1,70 metros del suelo y mínima de 10 cm (4)

¿A qué distancia deben estar los extintores?

Según la Norma Oficial Mexicana, los extintores de clase A, C y D deben estar a una distancia máxima de 23 metros. Los de clase B, de entre 10 y 15 metros (dependiendo si el riesgo de incendio es alto o bajo). Para los de clase K, tiene que ser de 10 metros.

Debido a la estructura de muchas instalaciones y viviendas, será imposible cumplir con esta distancia. Lo más seguro es que encuentres los extintores mucho más cerca. Esto está bien. Lo que no será posibles es colocarlos a una mayor distancia, ya que sería peligroso.

Los extintores solo sirven para atacar los fuegos en formación. No son adecuados para usarlos sobre fuegos desatados o incendios. (Fuente: Olivér Svéd: 22470728/ 123rf.com)

¿Cada cuánto tiempo se deben revisar los extintores?

La vida útil de un extintor es de unos 20 años desde la fecha del primer timbrado (es la prueba que le hace el fabricante previamente a su venta). Los extintores se retimbran hasta tres veces. Desde la compra o instalación de uno de estos equipos, el usuario o propietario debe tener conocimiento de las pruebas que se realizan. Estas son:

  • Trimestral: cada 3 meses se debe revisar que los extintores no estén dañados y que sean adecuados para el riesgo que protegen. También que tengan paso libre y claro para facilitar su extracción del soporte y que las instrucciones de uso resulten legibles. Además, hay que controlar que el indicador del manómetro se encuentre en la zona verde y que no falten las partes precintadas (ni que estén dañadas). Y que tenga la carga completa.
  • Anual: La revisión anual la hará un profesional autorizado y cualificado. Se comprueba la carga y la presión del extintor, así como el estado del agente extintor en el caso de extintores de polvo con botellín de presión. También se revisa la presión de impulso del agente extintor y el estado de la manguera, seguro y válvulas.
  • Quinquenal: Cada 5 años se procede al retimbrado del extintor.

En México, la normativa legal exige la presencia y señalización de los extintores en puestos de trabajo. (Fuente: Piyawat Nandeenopparit: 80429927/ 123rf.com)

¿Debo señalizar la ubicación de mi extintor?

Las normativas de señalización de emergencias y evacuación obligan a situar señales bioluminiscentes encima de los principales sistemas de protección contra el fuego y en las salidas de emergencia. De esta forma, se busca facilitar la tarea de encontrar el extintor durante un incendio.

La ubicación del extintor debe estar correctamente señalizada mediante una imagen cuadrada o rectangular situada en la pared, encima del equipo. Estas señales deben ser de color rojo, con la palabra "extintor" o un dibujo del mismo en color blanco. El color rojo debe ocupar, como mínimo, el 50 % de la señal.

¿Cómo usar un extintor en caso de incendio?

En caso de incendio, lo primero que tienes que hacer es llamar a emergencias o pedir a alguien que lo haga por ti. Si nunca has utilizado un extintor, todos tienen una etiqueta en un lateral con las instrucciones de uso, así que no tendrás problemas. Sin embargo, para ayudarte, te explicaremos paso a paso cómo usarlo:

  • Llama a emergencias y evacúa a todo el mundo.
  • Toma el extintor y ponte de espaldas a la salida. Es importante que tengas en cuenta esta medida de seguridad para no verte atrapado en el incendio.
  • La mayoría de los extintores tienen una distancia de uso de entre 2 y 3 metros. Utilízalo solo cuando estés a la distancia adecuada.
  • Para usar el extintor, primero tienes que quitar el aro de seguridad.
  • Sostén la manguera con una mano y el extintor con la otra.
  • Apunta la manguera a la base del fuego. No apuntes a las llamas.
  • Aprieta la palanca para liberar el agente extintor y aplica una presión lenta y uniforme.
  • Mueve la manguera de un lado a otro para extinguir el combustible y continúa hasta que apagues el fuego.
  • Aléjate y repite el procedimiento si las llamas se reavivan.
  • Si no puedes extinguir el fuego, aléjate y sal inmediatamente del lugar.

El extintor debe estar situado a una altura visible y accesible, libre de obstáculos que dificulten una rápida actuación en caso de incendio. (Fuente: Apichart Thodrat: 29307724./ 123rf.com)

Criterios de compra

Ahora que ya sabes todo lo necesario sobre los extintores, ha llegado el momento de pasar a los criterios de compra. Estos factores son fundamentales en la elección del mejor equipo para tu oficina u hogar, por lo que debes tenerlos muy presentes durante tu decisión de compra:

Tipo de extintor

El tipo de extintor será el primer factor que debes considerar a la hora de escoger tu equipo. Como ya has visto, existen diferentes variantes en función del agente empleado para la extinción del fuego. En función de este agente, serán más útiles contra cierto tipo de fuegos. Por ejemplo, los de agua resultan ideales para fuego de madera, pero no para eléctricos.

Aquí entra en juego el lugar en el que vayas a instalar el extintor. Por ejemplo, para una oficina o un hogar, lo más habitual es comprar un extintor de polvo o espuma. Estos modelos cubren todas las necesidades específicas de una vivienda. Sin embargo, para una cocina, lo más indicado sería uno especial para fuegos clase K.

La vida útil de un extintor es de unos 20 años desde la fecha del primer timbrado. Los extintores se retimbran hasta tres veces. (Fuente: Lightfieldstudios: 118406574/ 123rf.com)

Uso

¿Dónde vas a utilizar tu extintor? ¿Lo quieres para tu casa? ¿Para un taller? ¿Vas a llevarlo en el coche? Es importante que tengas muy claro dónde piensas instalar tu extintor antes de comprarlo. Como te acabamos de explicar en el punto anterior, para las viviendas son ideales los de espuma. Aunque los equipos pequeños, de tipo portátil, también serían muy adecuados.

Es importante que tengas muy claro dónde piensas instalar tu extintor.

Este factor será especialmente importante para la compra de equipos que se instalen en talleres, industrias o espacios de trabajo especializados. Por ejemplo, para barcos y salas de máquinas, lo mejor es escoger un equipo de CO2, que suele ser más costoso, pero mucho más eficaz para fuegos eléctricos.

Peso

El peso es un factor importante. Piensa que debes ser capaz de descolgar, levantar y moverte con el extintor con total comodidad. Un equipo demasiado pesado puede ser un problema para algunas personas. Este aspecto será especialmente relevante para equipos domésticos o que se instalen en colegios, hospitales y residencias de ancianos.

También es importante si estás buscando un equipo para tu coche. En caso de que los modelos tradicionales te resulten demasiado pesados o abultados (suelen pesar casi 12 kg), lo mejor es que optes por modelos compactos o portátiles, que apenas superan los 5 kg de peso. Estas variantes son ideales para llevar en el auto, la mochila o para tener en casa.

Es obligatorio situar señales bioluminiscentes encima de los principales sistemas de protección contra el fuego y en las salidas de emergencia. (Fuente: Lightfieldstudios: 118415912/ 123rf.com)

Mantenimiento

El mantenimiento de los extintores es obligatorio. Como te hemos explicado anteriormente, debes revisar estos equipos cada 3 meses por tu cuenta y cada año por un profesional. Las revisiones anuales y quinquenales las hará la empresa fabricante o una empresa certificada, por lo que es un gasto extra que debes sumar al precio del equipo.

Los equipos compactos o portátiles no tienen que pasar por este mantenimiento obligatorio. Sin embargo, su vida útil es mucho más corta y deberás reemplazarlos cuando caduquen, ya que dejarán de ser útiles. Existen algunos modelos recargables que pueden superar la fecha de caducidad, pero son algo más caros.

Extintores portátiles

Los extintores portátiles resultan la mejor opción para llevar en el coche, la moto o en cualquier medio de transporte. Estos modelos son compactos y ligeros. Los más modernos tienen un poder de extinción muy alto y funcionan mediante espumas. Si estás buscando un extintor para llevar contigo, estos son los mejores.

Estas variantes también son útiles para tu casa. La mayoría de los equipos portátiles tienen versiones pensadas para fuegos de hogar, como los que se producen en las cocinas. Los extintores portátiles son de tipo K, por lo que están diseñados para apagar fuegos generados en base a aceites y grasas. Para los autos, lo mejor son los extintores de tipo A, B y C.

El tipo de extintor será el primer factor que debes considerar a la hora de escoger tu equipo. (Fuente: Auremar: 62931218/ 123rf.com)

Resumen

Los extintores son elementos de seguridad indispensables en cualquier casa, oficina o lugar de trabajo. Resultan la mejor protección de la que dispondrás frente a incendios. Como has visto, estos equipos se pueden instalar cómodamente en cualquier sitio. También podrás llevarlos contigo en el auto o en la moto para prevenir incendios en accidentes de tránsito.

En este artículo te hemos explicado todo lo que necesitas saber sobre los extintores: desde las dudas más comunes de los usuarios hasta los principales criterios de compra. Esta información te será de gran ayuda al momento de adquirir el modelo más conveniente para ti. Ahora, la decisión es tuya. ¡Luego cuéntanos cómo te ha ido!

Si te ha gustado el artículo, deja un comentario y comparte con tus amigos y familiares para que ellos también puedan encontrar los mejores extintores del mercado. ¡Gracias por leernos!

(Fuente de la imagen destacada: Olivér Svéd: 21692514/ 123rf.com)

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