Última actualización: 06/01/2020

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Todo lector de código de barras es capaz de escanear, mediante un láser, las barras y espacios que forman estos códigos. Se podría decir que estos aparatos se limitan a leer la información, la cual envían a una computadora mediante un cable o una conexión inalámbrica. Por lo tanto, la computadora decodifica la lectura realizada por el escáner.

Los principales donde se utilizan estos lectores de códigos de barras son en empresas logísticas, comercios y oficinas. Poco a poco, su uso se ha extendido a los hogares. Con un lector de códigos de barras y el software adecuado podremos catalogar y organizar nuestra colección de libros, CDs, DVDs u otro artículo. Casa y cosas en orden.




Lo más importante

  • Los primero lectores de códigos de barra datan de los años 70. Al paso de los años han ido evolucionando hasta el punto de ser necesarios en sectores como la industria, la administración, transporte, entre otros.
  • En la actualidad existen varios modelos de lectores de códigos de barras. Sin duda, aportan muchas ventajas, pero siempre será necesario capacitar al personal que los va a manejar y que el equipo sea de calidad.
  • Los lectores de códigos de barras profesionales suelen tener precios más altos. Es por eso que, debemos valorar ciertos factores antes de adquirir uno de estos dispositivos, como lo es su conectividad, tipos de códigos de barras que admite, entre otros.

Los mejores lectores de códigos de barra: nuestras recomendaciones

El lector de código de barras de menor tamaño

Podrás leer códigos tipos QR, PDF417 y Data Matrix, por lo tanto, no hay límite de lectura. Trabaja pese a estar 10 m de distancia de la computadora, esto hará que seas más libre al hacer el inventario. Compatible con PC, Tablet y celulares. Se llegar a almacenar hasta más de diez mil códigos de barras, porque su memoria es 512 K.

El lector de código de barras inalámbrico de fácil uso

Tiene una conexión de 2.4GHz Inalámbrica y se conecta por medio de un cable USB de doble uso, pues lo puedes usar para conectar a la PC o para recargar el lector. Trabaja a una distancia de más de 50 m sin barreras. Su batería tiene una capacidad de 2000 mAh, lo que indica que puede trabajar por 48 horas seguidas.

El lector de código de barras que recomienda Amazon

Logra leer códigos de barras tipo 2D, DR y 1D, pueden estar en etiquetas, papel o pantallas. Su CCD de imagen es de alta calidad, pues puede leer códigos borrosos o incompletos. Los códigos internacionales ya no son problema, pues lo puede captar. Su cable mide 1.5 m, no es necesario recargar o uso de pilas, ya que con el cable trabaja.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los lectores de códigos de barras

Hoy en día, puedes encontrar variedad de lectores de código de barras en el mercado. Y, precisamente su gran variedad, es necesario aclarar una serie de conceptos e interrogantes acerca de estos útiles dispositivos. En las siguientes líneas vamos a dejar claro ciertos puntos, tipos que existen, así como, sus usos más comunes.

El primer código de barras fue desarrollado por un estudiante estadounidense.
(Fuente: Wavebreak Media Ltd: 36345218/ 123rf.com)

¿Cuándo entró en funcionamiento el primer lector de códigos de barras?

El lector de código de barras fue hecho por un estudiante a finales de los años 40 en Estados Unidos. La idea surgió tras oír una plática entre dos empresarios, quienes se quejaban de la lentitud de los inventarios y del cobro a los clientes en las líneas de caja. El sistema se patentó en 1948, pero el primer lector aún tardaría unos años en llegar.

La empresa Symbol Technologies es primera en fabricar un lector de códigos de barras en 1974. La primera lectura de un código de barras a través de un escáner se realizó en un supermercado de la localidad de Troy, Ohio, específicamente un paquete de chicles. En 1980, esta misma empresa desarrollaría el primer lector de código de barras de mano.

¿Cuántos tipos de lectores de códigos de barras existen?

Los tipos de lectores de códigos de barras van acorde al tipo de uso y funciones, además, cada uno tiene características diferentes. En la siguiente tabla vamos a analizar los lectores más comunes, desde los ya casi en desuso, como los lápices ópticos hasta los lectores industriales. Compararemos sus usos, sus funciones y su conectividad, entre otros aspectos.

Tipo de uso Funciones Conectividad Portabilidad
Lápiz óptico Pequeño comercio, oficinas. Pocas prestaciones, uso difícil, frágiles, poco fiables. Cable. Manual.
Lector CCD Supermercados. Fiables, rápidos, algunos necesitan el contacto con el código. Cables. Manuales o fijos.
Lector láser de pistola Industria, logística, oficinas. Fiables, resistentes, leen hasta en superficies irregulares, de fácil uso. Cable, Bluetooth, radiofrecuencia, wifi. Manuales.
Lector láser omnidireccional Supermercados, industria. Fiables, rápidos, precisos, leen en cualquier ángulo. Cable. Fijo.
Lector láser autónomo Industria, aptos para cintas transportadoras. Rápidos y precisos. Cable. Fijo.
Lector láser 2D Industria, logística, oficinas. Lee códigos 2D. Cable, bluetooth, wifi, radiofrecuencia. Fijos o manuales.

¿Cómo se conecta el lector de códigos de barras al ordenador?

Afortunadamente, caso todos los lectores de última generación tienen una conexión USB, la cual es más rápida y fiable. Por lo tanto, para poder usar el escáner bastará conectarlo al puerto USB de nuestro equipo, sin necesidad de software extra. Además, muchos modelos incluyen Bluetooth o wifi, lo que evita tener que usar cables que, en ocasiones, pueden resultar engorrosos.

En grandes almacenes o empresas, suelen usar los lectores por radiofrecuencia. Debido a que no necesitan de un cable y su rango es mayor que el de los lectores Bluetooth, son los ideales para un uso profesional. Estos lectores suelen estar rugerizados, es decir, fabricados para resistir caídas, golpes y uso en el exterior.

Arthur C. ClarkeCientífico Británico

“Cualquier tecnología suficientemente avanzada, es equivalente a la magia”.

¿Cuántos tipos de códigos de barras admiten los lectores?

Es normal pensar que todos los códigos de barras son iguales, pues no es así, ya que este conjunto de barras tiene un propósito, el cual es trasmitir por medio de un código la información, la cual se descifra en la computadora o software. A continuación, te mostramos los principales formatos de códigos de barras que pueden capturar los lectores.

  • UPC/EAN: El código de barras más usual es el UPC/EAN. Son los que incluyen la mayoría de artículos de consumo, pues su uso es obligatorio en el comercio minorista y de alimentación.
  • Código 39: incluye números y letras. Es el formato empleado mayoritariamente por la industria no alimentaria, pero sí en la industria automotriz y eléctrica.
  • El código 128: es más pequeño que el 39, pero permite incluir un mayor número de caracteres. El código que figura en las cajas utilizadas para empacar mercancías para su transporte se denomina entrelazado 2 de 5. Indica un carácter con tres barras y tres espacios.
  • PDF417: Es uno de los códigos bidimensionales. Es un rectángulo formado por una nube de pequeños cuadrados capaces de codificar no solamente datos alfanuméricos, sino incluso imágenes. El código QR es un formato 2D muy utilizado para campañas publicitarias, ya que pueden ser decodificados por la mayoría de Smartphone con una simple aplicación.

¿Qué ventajas y desventajas tienen los lectores de códigos de barras?

Es pertinente el conocer las ventajas y desventajas que pudieran presentar los lectores de códigos de barras. Aunque sus beneficios ganan sin dudar, conviene también tener presentes sus desventajas, ya que estas nos indicarán qué aspectos o elementos de nuestro negocio tendremos que cambiar o actualizar.

Ventajas
  • Rapidez del servicio al cliente
  • Se evitan errores al introducir precios y/o cantidades
  • Aumento del rendimiento del personal
  • Inventarios rápidos y fiables
  • Posibilidad de codificar cualquier artículo
  • Alta productividad
  • Disminuyen los costos
Desventajas
  • Inversión inicial
  • Errores de lectura por etiquetas dañadas
  • Inversión de capacitación a los empleados
  • Descuadre de inventarios por uso incorrecto del lector

¿Cómo puedo generar códigos de barras que puedan ser reconocidos por un lector?

Así como inviertes en un buen lector de códigos de barras, es igual de importante el cuidar que todas las etiquetas que vayas a escanear tengan un mínimo de calidad. Tú mismo puedes generar tus códigos utilizando Excel o algún programa online gratuito. En este último tendrás que vigilar que el tipo de código de barras seleccionado se ajuste a tu lector.

Ahora bien, si piensas usar tu lector de códigos de barras para uso más profesional, te sugerimos que compres una impresora láser o una etiquetadora especial. De este modo, no tendrás problemas a la hora de capturar los datos con tu lector. La calidad del papel o de las etiquetas también es un factor clave para evitar fallos de lectura.

Casi todos los lectores de última generación suelen incorporar una conexión USB. (Fuente: Chutima Sonma: 83714121/ 123rf.com)

Para la numeración del código de barras que vayas a crear no es necesario que tenga un orden especial, siempre y cuando sea para uso interno. En cambio, si necesitas identificar legalmente tus productos, deberás dirigirte a la Asociación Mexicana del Código de Producto (AMECOP) ellos te facilitarán los códigos de barras que necesites.

¿Por qué es preferible usar un lector de códigos de barras a una aplicación móvil?

Actualmente se han hecho muy famosas las aplicaciones para celulares capaces de leer códigos de barras. Estas apps, la mayoría gratuitas, son capaces de escanear algunos de los códigos más usuales, incluido el popular QR, muy usado en la actualidad. Pero son aplicaciones para un uso es específico y, en ningún caso, profesional.

Las aplicaciones que nos ayudan a catalogar nuestros libros u otros objetos, tienen lectores de códigos de barras. Por lo tanto, podemos decir que son de uso recreativo y limitado al hogar, muy alejado de las funciones que nos puede brindar un lector de códigos de barras, incluso los de las gamas más económica.

Henry FordEmpresario Estadounidense

“El verdadero progreso es el que pone la tecnología al alcance de todos”.

Entonces, si piensas catalogar un gran número de artículos, debes plantearte comprar un lector de códigos de barras. Con este lector tendrás un dispositivo mucho más eficaz, fiable y duradero que una aplicación en el celular. Además, estos dispositivos pueden leer cualquiera de los muchos tipos de códigos existentes, algo de lo que no es capaz una aplicación.

Criterios de compra

En el mundo empresarial del comercio y la logística, los lectores de códigos de barras se han convertido en grandes aliados. Sin embargo, deberás ser cuidadoso a la hora de adquirir uno, ya que existen varios modelos, cada uno pensado para determinadas condiciones de uso. A continuación, te damos unos sencillos consejos para ayudarte en tu elección.

Cable o conexión inalámbrica

La conexión a del lector de códigos de barra debe ser a una computadora, la cual va ir recibiendo los datos, ya sea mediante un cable USB o de forma inalámbrica. Generalmente los lectores con conexión vía USB suelen ser más económicos que los inalámbricos. Además, son muy confiables, ya que la información fluye del lector al PC sin ningún tipo de interferencia.

Pues bien, los lectores de códigos de barras inalámbricos son más cómodos de usar, pero pueden sufrir interferencias que dificultan la transferencia de datos, como las producidas por otros equipos o por la presencia de paredes y muros. Sin embargo, la distancia que pueden alcanzar los lectores Wireless es considerablemente mayor que la que alcanzan los de tipo USB.

Antes de considerar la compra de un determinado modelo de lector debes tener presente el uso que vas a darle. (Fuente: Dmitry Kalinovsky: 74831817/ 123rf.com)

Tipos de códigos de barras utilizados

La gran mayoría de los lectores de códigos de barras tienen la capacidad para captar tanto los códigos lineales (1D) como los bidimensionales (2D). Entre los primeros se encuentran la mayoría de códigos de barras utilizados en la industria, el comercio y la logística. Los códigos 2D, aunque son capaces de almacenar más información, no son tan comunes.

Cabe decir que, los lectores de códigos de barras capaces de leer códigos 2D son los que están tomando mayor popularidad, ya que estos dispositivos son capaces de capturar los códigos sea cual sea su orientación. En consecuencia, la lectura de datos es más rápida que el de los lectores que solo leen los códigos lineales, incluso sobre superficies irregulares.

Uso del lector

Ante todo, siempre debes tener claro qué uso le vas a dar a tu lector de códigos de barras. Los lectores manuales tipo pistola son muy útiles para hacer inventarios o registrar entradas y salidas. Por otro lado, los fijos omnidireccionales son los más adecuados para supermercados y comercios minoristas, dada su eficacia y fiabilidad.

En cambio, si tiene pensado usar el lector de códigos en el hogar, oficina o pequeño negocio no será necesario que compres uno muy costoso, será suficiente con uno de gama media. Pero, si vas a darle un uso profesional intensivo te sugerimos que inviertas en equipos diseñados especialmente para tal función, más caros, pero mucho más duraderos que los de gama media.

Aldous HuxleyFilòsofo Británico

“La ciencia pura indefinidamente, tarde o temprano suele convertirse en ciencia aplicada y finalmente en tecnología”.

Condiciones ambientales de uso

Tal vez no lo habías planteado, pero las condiciones ambientales en que se va utilizar el lector de códigos es muy importante. Los lectores industriales suelen estar hechos a prueba de golpes y están sellados completamente contra la humedad y el polvo. Son lectores que están rugerizados, es decir, reforzados para soportar condiciones de uso rudo.

También, hay lectores de códigos de barras de uso profesional que están cubiertos de goma, esto para facilitar su agarre, ideal para fungir como amortiguador frente a golpes y caídas. Otro aspecto relevante que suelen afectarles son las altas temperaturas presentes en algunas industrias o en trabajos que se realizan al aire libre.

Frecuencia de uso

Obviamente, el uso industrial de un lector de código de barras no es igual al uso que se le da en un comercio minorista o en una oficina. Los lectores de códigos industriales son muy resistentes y fiables, capaces de leer a gran velocidad y a mayor distancia que otros modelos simples. Requieren de una inversión importante, pero se justifica por su gran eficacia y durabilidad.

Con lo anterior nos referimos a que, si tu negocio es una tienda minorista, será suficiente un lector de códigos capaz de leer códigos 1D y 2D. Además, el volumen de ventas determinará el modelo de lector que debas adquirir. Para una tienda bastará un lector de tipo pistola, mientras que para un pequeño supermercado lo ideal será uno fijo omnidireccional.

Resumen

Los lectores de códigos de barras han tomado gran fama en los negocios de toda índole, teniendo sus inicios desde la década de los 70. Incluso su uso se ha extendido a los hogares. En este artículo hemos hecho un listado de los tres lectores mejor valorados este año, desde equipos de uso ocasional hasta lectores diseñados para pequeños comercios.

Además, en el transcurso de todo el artículo hemos intentado aclarar ciertas dudas relacionadas con los lectores, ejemplo los tipos que hay, cómo se conectan a una computadora o cuáles son sus ventajas y sus desventajas. Como toda inversión importante, la compra de un equipo de estas características requiere evaluar ciertos criterios, con los cuales se hará una compra inteligente.

Hemos concluido con la lectura. Si nuestro artículo te ha parecido útil y entretenido compártelo con tus contactos en redes sociales. Y si, además, tienes algo que aportar, estaremos encantados de que nos dejes más abajo tus comentarios y opiniones. Gracias. ¡Hasta la próxima!

(Fuente de la imagen destacada: Dmitry Kalinovsky: 37754058/ 123rf.com)

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Enamorado de la literatura en general y de la ciencia ficción en particular. Internauta autodidacta, experimentado bloguero y friki en su sentido más amplio desde antes de que existiera el término.
Apasionada por la mente humana se graduó de Lic. en Psicología y posteriormente se especializó en psicoanálisis. Su curiosidad por aprender la ha llevado a través de diferentes campos como la salud, el diseño, la escritura entre otros. Enamorada de la vida, disfruta el cine, conocer lugares nuevos a través de viajes y su familia que es su motivación todos los días.