Última actualización: 06/03/2020

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Cuando practicamos alguna actividad relacionada con la montaña, especialmente en temporada de invierno, nos encontramos con elementos como el hielo y la nieve que dificultan o impiden nuestra marcha. Por eso necesitamos ir equipados para hacer frente a estas situaciones. Una de las herramientas que no pueden faltar es el piolet, imprescindible para afrontar las escaladas más difíciles.

Además de esa ayuda, sin la que sería imposible afrontar paredes o pasos helados, el piolet también sirve como seguro de vida cuando se produce un deslizamiento incontrolado, ya sea propio o para asegurar a un compañero. Recuerda, tu seguridad no tiene precio. Es por ello que en esta guía te ayudaremos a realizar la mejor decisión de compra.




Lo más importante

  • El piolet es una herramienta indispensable en las actividades de montaña en las que hacemos frente a superficies (especialmente con pendientes más o menos pronunciadas) que están cubiertas de hielo o nieve.
  • La resistencia y la ligereza son dos de las características que no pueden faltar en ninguno de los modelos, independientemente de la utilización que vayamos a dar a nuestro piolet.
  • Los materiales de fabricación, como veremos en los criterios de compra, son fundamentales, ya que es un producto del que depende nuestra seguridad.

Los mejores piolets: nuestras recomendaciones

El piolet favorito de los compradores online

Este pioler de la marca Grivel es el favorito de los compradores online, ya que resulta muy liviano y proporciona una máxima resistencia. Además, la cubierta de la hoja es extraíble, por lo que permite sujetar firmemente el eje por la cabeza sin riego de lesiones. Por otra parte, cuenta con un diseño ergonómico que facilita cualquier actividad en terrenos complicados.

El piolet con mejor relación calidad-precio

Si buscas un piolet de calidad a un precio accesible, este modelo para trekking puede ser la mejor opción para ti. Resulta un excelente soporte para escaladores profesionales o aficionados, ya que resiste las inclemencias climáticas, como las bajas temperaturas. Además, se adapta a los distintos tipos de superficies y posee un ajuste rápido, práctico y seguro.

El mejor piolet de alta gama

Este modelo de piolet de la valorada marca Black Diamond se caracteriza y destaca por su excelente calidad y versatilidad. Resulta ideal para escaladores y senderistas profesionales que transitan por terrenos peligrosos a muy bajas temperaturas. Esta herramienta es sumamente liviana y resistente. Además, posee un diseño ergonómico muy cómodo, práctico y adaptativo.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre el piolet

A continuación, vamos a responder una serie de preguntas sobre el piolet para que conozcas mejor esta herramienta. Es importante que sepas qué modelo es idóneo para cada actividad, cómo tienes que usarlo y la forma de llevar a cabo su mantenimiento, entre otros aspectos relevantes.

El piolet es una herramienta de montañismo. Lo llevan la mayoría de los escaladores, sobre todo los que se enfrentan a superficies donde predominan el hielo y la nieve (Fuente: Roman Mikhailiuk: 63337401/ 123rf.com)

¿Qué es un piolet?

El piolet es una herramienta de montañismo. Lo llevan la mayoría de los escaladores, sobre todo los que se enfrentan a superficies donde predominan el hielo y la nieve. También lo utilizan quienes realizan deportes en el mismo contexto climático o geográfico, como los esquiadores o aquellos que practican senderismo en glaciares, entre otros.

foco

¿Sabías que además del uso para el que fue creado, el piolet ha pasado a la historia como un arma mortal? La fama mundial la adquirió en 1940, cuando el comunista español Ramón Mercader, agente secreto soviético, asesinó con esta herramienta a León Trotski, revolucionario ruso opositor al estalinismo.

¿Cómo clasificamos los piolets según la actividad a realizar?

Podemos clasificar los piolets en clásicos y técnicos. Dentro de estas dos opciones se encuentran varios tipos de herramientas, que distinguiremos según la actividad que vayamos a realizar y las exigencias de las mismas. Veamos en esta tabla sus utilidades y características principales:

Tipos Utilidad Características
Clásicos para montañismo. Actividades de baja dificultad técnica. Hoja extensa., con poca curvatura y mango largo.
Clásicos para esquí. Para atravesar algún paso helado o nevado. Debe ser pequeño y ligero para facilitar su transporte., pero resistente.
Clásicos para alpinismo. En grandes pendientes con rocas o hielo duro. Hojas de un pieza muy resistentes y mangos curvados.
Clásicos para alpinismo. En grandes pendientes con rocas o hielo duro. Hojas de un pieza muy resistentes y mangos curvados.
Alpinismo técnico. Idóneos para paredes de gran dureza. Se suelen utilizar dos piolets a la vez. Tamaño pequeño, con mangos muy curvados. Se clavan como un puñal.
Ergonómicos (escalada técnica). Para actividades de la máxima dificultad técnica. Ligero y con empuñadura curvada, y engomada para facilitar el agarre.

¿Cuáles son los componentes de un piolet?

    El piolet está formado por siete componentes. Todos ellos cumplen una función fundamental para que esta herramienta nos ayude en las tareas de escalada en terrenos rocosos, de hielo y nieve. No obstante, la correa podría ser suprimida, aunque se recomienda contar también con este elemento. Estas son las partes del piolet:

  • Cabeza. Está hecha de metal. Se usa para autodetención o autoaseguramiento. En el centro tiene un agujero que se utiliza para pasar el mosquetón o atar la dragonera.
  • Hoja/pica. Situada en la cabeza. Tiene forma curvada con dientes, lo que permite sujetarse con mayor rapidez en caso de resbalar.
  • Pala. La parte plana situada en la zona ancha de la cabeza. Se utiliza para cortar el hielo y la nieve dura. Algunos modelos tienen en su lugar un martillo.
  • Mango. Fabricado en metales ligeros como el aluminio, titanio o la fibra de vidrio, entre otros.
  • Punta. La encontramos en la parte inferior del mango. Cuando se clava en la nieve nos proporciona estabilidad y seguridad. En rocas nos facilita el equilibrio. También se conoce como regatón. Hay que estar pendientes de su desgaste, que afectaría sus correctas funciones.
  • Dragonera. Es una correa con lazo ajustable que permite asegurar el piolet a la mano. Algunos modelos carecen de ella, usando formas curvadas y agarres.
  • Anillo. Está en el mango y limita el deslizamiento de la dragonera. En ciertos productos la correa se ancla en un agujero situado en la cabeza del piolet.

¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de cada tipo de piolet según la homologación?

La ley dice que en la hoja se muestre de forma visible las letras T (técnico) o B (básico), aunque marcar esta última es optativo. Pero estas referencias no guardan relación con el uso, sino con la resistencia. Esta se mide en kN (Kilonewton) durante las pruebas que pasan hojas y mangos. En esta tabla vamos a mostrarte las ventajas e inconvenientes de cada tipo:

Ventajas Inconvenientes
Tipo básico (B). Se clava en el hielo con total seguridad al no haber torsiones. Las exigencias de resistencia son menores.
Sus hojas más finas favorecen la penetración. El mango, sin curvatura, no es idóneo para la escalada en hielo.
Su precio es más barato. Soporta 280 kilogramos de tracción.
Tipo técnico (T). Supera las pruebas más exigentes en flexión de hoja o resistencia del mango. Peor penetración en el hielo al tener las hojas más gruesas.
Perfecto para torsiones, trabajo en roca o bloqueos de hoja en fisuras. Tiene un peso mayor.
Es más resistente y aguanta 400 kg de tracción. Son modelos de mayor costo económico.

¿Cómo se usa un piolet?

Antes de lanzarse a la primera aventura, es interesante que busques el consejo de una persona con experiencia en el uso del piolet. En caso de no conocer a un experto, puedes recurrir a los tutoriales o a las informaciones que ofrecen muchas páginas en la red. Para hacerte una idea de lo que necesitas saber, citaremos unas premisas que no puedes pasar por alto.

  • Es cuestión de ensayar con el piolet. Hay que practicar autodetenciones para frenar las posibles caídas.
  • Hacer progresiones en pendientes moderadas para dar con la forma correcta.
  • Es sumamente importante no iniciar una aventura si no se has logrado dominar las técnicas de ascenso y descenso perfectamente.
  • En definitiva, debes aplicar la teoría para un buen uso de esta herramienta en ascensos, descensos y situaciones de emergencia.

Los piolets están expuestos a situaciones extremas, por lo que su desgaste debía producirse con cierta rapidez. (Fuente: Ann Dudko: 17405599/ 123rf.com)

¿Cuál es la vida útil de un piolet?

Los piolets están expuestos a situaciones extremas, por lo que su desgaste debería producirse con cierta rapidez. Sin embargo, la calidad de los nuevos materiales y sus diseños los hacen muy resistentes hasta en las condiciones más duras. Su vida útil es de muchos años, pero tienes que comprobar de forma periódica sus elementos, especialmente el estado de la hoja.
La calidad de los nuevos materiales y sus diseños los hacen muy resistentes.

Para prolongar su durabilidad, debes evitar realizar palancas con la hoja o el mango. Tampoco hacer torsiones hacia los lados para sacar la herramienta del hielo. En cuanto al mantenimiento, debes lavarlo con agua, dejarlo a secar al aire, engrasarlo y guardarlo en un sitio seco.

¿Cuáles son las marcas más reconocidas de piolets?

Las grandes firmas que fabrican equipamiento de montaña garantizan la buena calidad de casi todos los modelos de piolet, algo importante al tratarse de una herramienta que cuida de nuestra seguridad en superficies complicadas y situaciones de verdadero riesgo. Vamos a señalarte algunas de las más importantes y prestigiosas a nivel mundial:

  • Petzl
  • Black Diamond
  • Climbing Technology

Criterios de compra

La adquisición de un piolet requiere un análisis riguroso de algunos detalles como el tamaño o la forma de la hoja. Cualquier característica puede resultar positiva o negativa para la actividad que queremos desarrollar. Y no estamos para tirar el dinero. Por ello, estos criterios te ayudarán a dar con el producto correcto:

Materiales

Los materiales con que se hacen las hojas y los mangos son de muy buena calidad. Es lo esperado en productos relevantes para nuestra seguridad. En la cabeza se usan elementos resistentes, mientras que en el mango domina la ligereza. A continuación, te detallaremos los materiales más utilizados en la fabricación de un piolet y las características que pueden venir mejor para tu uso personal:

  • Acero. Es el material más utilizado en la fabricación de las hojas, al tratarse de un elemento muy resistente y duradero. Se utiliza el acero inoxidable para evitar la corrosión. El inconveniente es que es muy pesado.
  • Titanio. También se usa en la hoja o regatón. Es más liviano que el acero, pero igualmente resistente (y no se oxida ni sufre alteraciones). Su precio es mayor.
  • Aluminio. Con este material se hacen los mangos para dotarlos de gran ligereza. También se usa en algunas hojas, pero para realizar actividades de mínima exigencia.
  • Fibra de carbono. También para hacer los mangos y que sean muy livianos. Esa ganancia en menos gramos supone un gasto económico bastante significativo.

La adquisición de un piolet requiere un análisis riguroso de algunos detalles como el tamaño o la forma de la hoja. (Fuente: Ann Dudko: 59477944/ 123rf.com)

Forma de la hoja

Según la forma de la hoja o del pico se pueden distinguir tres tipos de piolets:

  • De pico negativo. Se arquea hacia abajo con una ligera curva. Lo tienen la mayoría de estas herramientas, ya que cuenta con autodetención y la subida en hielo es muy segura. Lo negativo es que si el ángulo de hielo es grande te va a costar desengancharlo.
  • De pico neutro. No tiene inclinación. No es recomendable su uso, aunque sea el mejor para la autodetención, pues no es seguro al balancearse en el hielo.
  • De pico positivo. Comienza hacia abajo pero en la mitad el ángulo sube levemente. Es bueno para la escalada en hielo, ya que su extracción resulta muy sencilla. No debe usarse para la autodetención.

Tamaño

Es importante que te fijes en las medidas, pues te ayudarán a saber la actividad para la que son idóneos los piolets. Estas herramientas suelen medir entre 40 y 90 centímetros. Los de mayor longitud te sirven para la mayoría de las actividades que realices en la montaña. Los más pequeños, de hasta 60 centímetros, son los mejores para las escaladas en hielo.

Normalmente, en este último tipo de ascensión se usan hasta dos piolets de forma simultánea. De esta manera se mejora el equilibrio gracias al apoyo adicional. Estas herramientas tienen forma curva para que las manos no golpeen el hielo. Además, permite que la pica penetre en un ángulo más eficiente para aguantar el paso del escalador.

Tipo modular

El piolet modular tiene la ventaja de que puedes reemplazar cualquier parte, bien por el desgaste de algún elemento o porque quieres hacer una hibridación, por ejemplo poniendo una hoja de tipo técnico en un mango de tipo básico o viceversa. También puedes colocar el tipo de pico con la forma que más te convenga. La principal desventaja es que son más pesados.

Peso

El peso es uno de los factores que debes tener en cuenta antes de adquirir un piolet, pues condiciona las diferentes prácticas que realices en la montaña. También influye en la carga que vayas a transportar, pudiendo aminorarla si esta herramienta es lo más ligera posible. En el mercado encontrarás modelos de piolets poco pesados, sin que por ello pierdan resistencia y efectividad.

Es importante que te fijes en las medidas, pues te ayudarán a saber la actividad para la que son idóneos los piolets. (Fuente: Ann-Dudko: 17416739/ 123rf.com)

Resumen

Después de leer esta guía, seguro ya estás más preparado para afrontar tus aventuras en la montaña. Pero recuerda que hay que continuar aprendiendo cada día y que estas actividades en terrenos complicados tienen un gran riesgo para nuestra integridad física. Debemos ser responsables y tratar de caminar sobre seguro.

El equipamiento para afrontar estos retos en zonas de hielo y nieve es muy extenso. Y todos los elementos son importantes para garantizar tu seguridad y bienestar. Esta vez hemos puesto la atención en el piolet, una herramienta sin la que no se podrían realizar ascensiones o descensos en superficies heladas.

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(Fuente de la imagen destacada: Arinahabich: 12024010/ 123rf.com)

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Especializado en traducción y en filología, me dedico a la edición de textos y al periodismo, y estoy ligado a la comunicación desde hace diez años. Tanto en el ámbito editorial como en el académico, me gusta trabajar en el cuidado de la lengua española y en la transmisión fiel de una información precisa, rigurosa y cercana al lector.
Daniela es periodista y psicóloga social, sin embargo, ha sabido llevar su carrera a la par de sus deberes como madre de familia. Su principal hobby es la lectura; para ella es mundo de las palabras es, sin duda, su lugar favorito, aunque también en su tiempo libre disfruta del yoga. Ha escrito artículos periodísticos sobre actualidad política y cultural.