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Última actualización: 19/10/2020

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La soldadura es una técnica milenaria, como lo demuestran muchos hallazgos arqueológicos. No obstante, aquellas técnicas eran muy diferentes a las actuales. El primer soldador de arco moderno se presentó en París, en la Exposición Universal de Electricidad de 1881. Sin esta herramienta, la mayoría de los avances tecnológicos no habrían sido posibles.

Hoy en día, las soldadoras son usadas tanto por profesionales como por aficionados al bricolaje. Hay muchos tipos, casi tantos como materiales a soldar. Aunque son relativamente fáciles de manejar, exigen unas habilidades y conocimientos básicos de soldadura. En este artículo trataremos su funcionamiento, los tipos y los factores que debes tener en cuenta al elegir.




Lo más importante

  • Existe una amplia gama de soldadoras, desde los pequeños soldadores de estaño hasta grandes herramientas de uso industrial. Son aparatos versátiles, capaces de realizar muchos tipos de soldaduras. Conocer sus partes es esencial para un manejo seguro y eficaz.
  • Las soldadoras inverter son, actualmente, las más vendidas. Son aparatos confiables, seguros y fáciles de usar. Sin embargo, son más delicados que los soldadores eléctricos tradicionales debido a sus componentes electrónicos. Sea cual sea la soldadora elegida, deberemos respetar unas medidas de seguridad mínimas.
  • Para elegir bien un soldador hay que preguntarse antes para qué la usaremos. Hecho esto, valoraremos si tiene la potencia requerida para el tipo de soldadura que vayamos a realizar. También hay que comprobar si está homologada y si el fabricante es de confianza, entre otros factores.

Las mejores soldadoras: Nuestras recomendaciones

El mejor soldador tipo MIG

Comenzamos esta selección mostrándote este producto de Forney Easy Weld. Se trata de una máquina potente tipo Mig que ofrece una potencia o amperaje de salida de hasta 140 amperios. Esto te permitirá soldar acero suave hasta 1/4 pulgadas (6,35 mm) en la placa. El equipo consume solo 120 voltios.

Además, es fácil de usar, pues tiene un control de voltaje y velocidad de alimentación para que puedas marcar el ritmo de tu soldadura. No necesitas usar gas con este modelo, solo núcleo de flujo. A pesar de su tamaño, no se trata de un equipo pesado (pesa solo 0.95 kg).

El mejor soldador para uso industrial

¿Trabajas en una fábrica y quieres una máquina que te ayude a realizar tus tareas? Entonces, esta soldadora de Oferta te puede interesar. Se trata de un equipo portátil (36 x 28 x 45 cm), pero con un peso de 9.37 kilogramos. La máquina se ha creado para conectarse a un medio de alimentación de fase simple.

Está equipada con un circuito de regulación de salida. Esta brinda un ajuste continuo de la salida de la soldadura. A diferencia del anterior modelo, este provee una potencia mayor de 200 A (amperios), consumiendo de 110 a 220 V. Emplea electrodos de varilla: E5015, E5016, E4304, E5003.

El mejor soldador tipo TIG

Si quieres una máquina de soldar tipo TIG, esta opción de Ax Tech te puede convenir. Se trata igualmente de un equipo portátil (37.8 x 28.4 x 16.8 cm) y más ligero, ya que su peso es de 4.67 kilogramos.

Este equipo te puede brindar un amperaje de 10 hasta 120 A, capacidad suficiente para realizar tus trabajos sin preocupaciones. Consume de 110 a 120 V, con una frecuencia de 50 a 60 Hz (hercios). Tiene una capacidad de electrodos de 3/32" (23.81 mm aprox.) y 1/8" (3.17 mm).

El mejor soldador para transportar

Como trabajadores, necesitamos herramientas ligeras para poder llevarlas con nosotros siempre. Por suerte, la marca Hitbox ofrece un soldador 100 % portátil que tiene un peso de tan solo 1.95 kilogramos. Además, mide 57 x 42.01 x 54 centímetros. De esta forma, podrás llevarlo a donde quieras sin complicaciones.

El equipo funciona con doble voltaje: 110 o 220 V y ofrece una potencia de 140 A. Además, es muy fácil de arrancar, salpica poco, genera una corriente estable y ofrece un buen rendimiento. Presenta un ciclo de trabajo nominal del 60 %. Incorpora un portaelectrodos, una abrazadera de tierra y un cable adaptador de 30 A.

El mejor soldador con kit incluido

En este momento el producto comentado no se encuentra disponible en el proveedor. Es por eso que lo hemos sustituido por otro con similares características. Informar de un problema.

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No hay nada mejor que los juegos que incluyen todas las piezas que necesitas, ¿no crees? Es eso precisamente lo que te ofrece Igoto con este modelo. Además de una soldadora, con este producto obtendrás un cable con pinza portaelectrodo, un cable con pinza para conexión a tierra, una careta para soldar, un cepillo de alambre y manual de usuario.

El equipo emplea un voltaje doble de 110 o 220 V. En cuanto a su potencia, este modelo te brinda un amperaje de 160 A. Puede realizar un ciclo de trabajo en un 60 %, con una eficiencia del 80 %. La máquina es ideal para trabajo industrial ligero, y para usar en soldaduras de hasta 3.2 mm.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre las soldadoras

Si conoces bien el funcionamiento de las soldadoras quizás puedas saltarte esta sección. Sin embargo, si es la primera vez que vas a usar una, te recomendamos que la leas atentamente. Los soldadores son herramientas muy especializadas, es decir, tienen una finalidad muy concreta. Debemos, por tanto, estar muy seguros de que el modelo elegido sea el idóneo.

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Para soldar es indispensable el uso de una pantalla protectora facial. (Fuente: Deaner: d0acxmk33is/ Unsplash.com)

¿Para qué sirve una soldadora?

Las soldadoras son herramientas que se usan en muchos ámbitos de la industria, la construcción y el bricolaje. Básicamente, son útiles con las que se pueden unir piezas metálicas o termoplásticas fusionándolas directamente o aportando un material fundido. La fusión se logra mediante electricidad, gas, un láser o, incluso, ultrasonidos.

¿Cuáles son las partes de una soldadora?

Antes de trabajar con una máquina de soldar es necesario conocer sus diferentes partes. La máquina en sí es la más importante, pero hay más componentes que debes conocer para poder utilizarla correctamente. Conócelos:

  • Cable portaelectrodo. Parte de la máquina que conduce la energía eléctrica hasta la pinza portaelectrodo.
  • Pinza portaelectrodo. Es donde se coloca el electrodo que usaremos en la soldadura. Según el tipo de soldadura, puede ser una pinza o una pistola.
  • Toma de corriente. Cable que suministra la energía eléctrica a la máquina. Cuanto más largo sea, más voltaje se necesitará para soldar correctamente, y viceversa.
  • Cable de masa. Este cable parte de la soldadora y termina en una pinza, que deberemos colocar en la pieza que vayamos a soldar.
  • Control de regulación del amperaje. Cada tipo de soldadura necesita diversos amperajes: de 150 a 200 amperios para soldaduras pequeñas; de 250 a 300 para un uso más general; y más de 400 para grandes soldaduras industriales.
  • Regulación del voltaje. Para poder funcionar, las soldadoras convierten la corriente alterna en continua. También rebajan su voltaje y aumentan la intensidad (amperaje). Con este control es posible seleccionar el voltaje adecuado.

¿Cuántas clases de soldadoras existen?

Existe una amplia gama de soldadores, cada uno diseñado específicamente para unas tareas muy precisas. A continuación, te presentamos los principales tipos de máquinas de soldar que se utilizan en la actualidad.

  • Soldador de arco. Es el más utilizado hoy en día. Estos aparatos forman un arco eléctrico entre la pieza que hay que soldar y el electrodo. De este modo, se logra fundir y unir piezas metálicas o termoplásticas. Existen diversos tipos.
  • Soldador inversor. Son aparatos versátiles, capaces de realizar diversos tipos de soldaduras con gran precisión y calidad.
  • Soldador de estaño. Son herramientas pequeñas, utilizadas para trabajos precisos, sobre todo en electrónica. Consisten básicamente en una punta de cobre que, al calentarse, derrite un hilo de estaño.
  • Soldadores de gas. Estos sopletes se usan sobre todo para soldar cobre y aluminio. La soldadura se consigue al fundir el material con una llama a alta temperatura.
  • Soldadoras láser. Normalmente, se usan en el sector de la joyería por su alta precisión.

¿Qué tipos de soldaduras puede realizar una soldadora de arco?

De entre todos los tipos de soldadoras, las de arco eléctrico son las más utilizadas. Son herramientas versátiles, capaces de ofrecer distintos tipos de soldaduras dependiendo del electrodo y la energía utilizada para el proceso.

  • Soldadura manual de arco metálico. Emplea un electrodo metálico recubierto de un material de aporte, que es el que une las piezas. Estos electrodos son consumibles y están disponibles con una amplia gama de revestimientos.
  • Soldadura de gas de arco metálico (MIG). La soldadura se realiza con un hilo de metal continuo que surge de una pistola a velocidad regulable. Un gas inerte sirve de protección a la soldadura.
  • Soldadura de gas de tungsteno (TIG). Utiliza un electrodo de tungsteno no consumible y un gas a modo de protección de la soldadura. Puede o no utilizar material de aporte.
  • Soldadura de núcleo fundente. Utiliza un electrodo de metal, con su interior relleno de diversos materiales pulverizados. El gas producido por esos materiales al quemarse no funde directamente las piezas, tan solo protege la soldadura.
  • Soldadura de arco sumergido. Este tipo de soldadura se caracteriza porque baña la zona fundida con diversos materiales en polvo. Estos previenen que la soldadura se contamine con los gases atmosféricos, ofreciendo una mayor calidad.

¿Qué diferencias existen entre una soldadora inversor y una tradicional?

La diferencia esencial entre un soldador tradicional y uno inversor es que este usa una placa electrónica para pasar la corriente alterna a continua. La corriente continua es uno de los requisitos fundamentales para conseguir soldaduras de calidad. Las soldadoras tradicionales, en cambio, utilizan un transformador, también llamado rectificador.

Las soldadoras inversoras son equipos compactos y ligeros, pues el transformador eléctrico es más pequeño que en las tradicionales. Además, consumen una menor cantidad de energía, pues su regulador electrónico de potencia es mucho más preciso. Otra gran ventaja es que son equipos muy intuitivos y fáciles de manejar.

Los soldadores inversor son muy versátiles, pues su electrónica ofrece muchos tipos diferentes de soldadura de una gran calidad. No obstante, presentan ciertos inconvenientes. Al ser electrónicas, son propensas a sufrir fallos si no se tratan con cuidado. Las soldadoras tradicionales, al tener mecanismos más simples, son más resistentes y duraderas.

¿Sabías que si dos piezas de metal entran en contacto en el espacio pueden fusionarse sin ayuda? Este fenómeno se denomina soldadura en frío y también tiene aplicaciones industriales aquí en la Tierra. 

¿Qué medidas de seguridad hay que seguir al usar una soldadora?

Cada tipo de soldador requiere el seguimiento de unas medidas de seguridad concretas. No obstante, hay algunas aplicables a todo tipo de soldadoras.

  • Lee con atención las instrucciones. El manual de uso y de seguridad son lecturas obligadas antes de operar una de estas máquinas.
  • Pantalla protectora. Es vital utilizar pantallas faciales para proteger los ojos. Cada soldadura requiere una pantalla de protección diferente, con características recogidas en diversas normas de calidad ISO (1).
  • Guantes protectores. Deben ser de cuero, de manga larga y con costuras interiores.
  • Mandil. Nos protegerá de las proyecciones y chispas. Debe ser preferiblemente de cuero.
  • Ropa de trabajo. Usa ropa de trabajo de lana o algodón ignífugo. La camisa debe ser de manga larga con puños y cuello ceñidos. Evita que tenga bolsillos. Si los tiene, deben poder cerrarse. Los pantalones no deben tener vueltas ni dobladillos.
  • Calzado. Es recomendable usar botas de seguridad aislantes.

Criterios de compra

A la hora de elegir una soldadora hay que valorar una serie de factores y características. Tanto si vas a emplearlo para tus trabajos caseros como si vas a darle un uso profesional, debes estar seguro del tipo de soldador que necesitas. Para ayudarte, te daremos unos sencillos consejos.

Tipo de uso

Existe una amplia gama de soldadores, cada uno indicado para un tipo concreto de soldadura. Por tanto, saber para qué lo vamos a utilizar es un factor esencial para escoger la herramienta correcta. De este modo, el tipo actividad definirá qué electrodos necesitaremos o la potencia que el soldador sea capaz de desarrollar.

Si necesitas la herramienta para pequeños trabajos, como soldar cables o placas electrónicas, lo aconsejable es adquirir una de estaño. Son baratos y muy sencillos de manejar. En cambio, si fabricas joyas u otros utensilios que requieran una gran precisión, hazte con una soldadora láser. El resto de máquinas son adecuadas para trabajos de mayor complejidad.

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Los soldadores inversor son más versátiles y consumen menos energía que las convencionales. (Fuente: Lambert: 9Q_pLLP_jmA/ 123rf.com)

Potencia

Si vas a utilizar la soldadora para pequeños trabajos en casa, será suficiente un aparato de unos 120 o 140 amperios. Las de mayor potencia, las que rondan los 250 y los 300 amperios, son adecuadas para un uso más general, de ahí que sean las máquinas más vendidas. Las soldadoras de más de 400 amperios se utilizan, sobre todo, en la industria pesada.

Soldador tradicional o inversor

Los soldadores inversor son pequeños, manejables y fáciles de utilizar. Además, realizan trabajos muy precisos y de gran calidad. Son muy versátiles, ya que su software nos permite elegir muy fácilmente el modo de soldadura más adecuado en cada momento. Muchos cuentan con pantallas LCD que informan de la potencia, el voltaje y otros parámetros.

Si buscas un soldador resistente y duradero, la mejor opción es uno tradicional. Estos no tienen un uso tan intuitivo ni son tan precisos como los modelos inversor, ya que deberás regular manualmente la potencia o el voltaje. Como contrapartida, las soldadoras tradicionales que resisten bien el uso continuo. Los inversor son más delicados.

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El tipo de soldadura más utilizado es la soldadura manual de arco metálico (MMA). (Fuente: Samlee: 62612385/ 123rf.com)

Calidad y precio

La gran variedad de soldadoras hace que los precios sean también muy disparejos. Podemos encontrar soldadores de estaño desde 250 MXN, soldadores inversor de trescientos y requieres herramientas láser que pueden superar los 2,000 MXN. El tipo y la potencia del soldador son dos de los factores que más influyen en su precio.

También influyen en el costo de una máquina de soldar el número de accesorios que incluya. Un soldador barato sale caro cuando debemos comprar aparte todos los accesorios necesarios para trabajar. Por otro lado, podemos estar pagando de más solo por la marca, cuando puede haber soldadores más baratos de igual o mejor calidad de fabricantes menos conocidos.

Certificación

La marca del soldador puede ser más o menos conocida, pero obligatoriamente debe cumplir con la normativa mexicana de acuerdo a estos aparatos. Para ser precisos, estos artículos deben cumplir con la Norma Oficial Mexicana NOM-027-STPS-2008. (2).

Mejores marcas

Existen muchos fabricantes de soldadoras, sin embargo, ciertas marcas sobresalen del resto por su eficacia y fiabilidad. Una de ellas es Stanley, una marca fundada en 1843 perteneciente al grupo Black & Decker. Sus soldadores son muy seguros y confiables. Otras importantes marcas de soldadoras son la alemana Einhell y la italiana Telwin.

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La soldadora es una de las herramientas que más ha contribuido a nuestra evolución tecnológica. (Fuente: Canoness: 20961175/ 123rf.com)

Tamaño y diseño

Al elegir un soldador es importante que este sea manejable. Su peso debe rondar los 6 y 8 kilos si se trata de una máquina de soldar de arco eléctrico. También debe contar con un asa o correa para facilitar su transporte. Por otro lado, los modelos más avanzados, sobre todo los soldadores inversor, también cuentan con pantallas de visualización LED o LCD.

Otro factor importante del diseño de una soldadora es la longitud de sus cables. No es aconsejable prolongar el cable de masa ni el del electrodo. Esto puede originar problemas de seguridad. Por su parte, la longitud del cable de toma de corriente no debe ser excesiva, pues en ese caso el equipo requerirá más voltaje para funcionar.

Resumen

La soldadora es una de las herramientas que más ha contribuido a nuestra evolución tecnológica. Ampliamente usadas en la industria y la construcción, también son muy apreciadas por quienes gustan del bricolaje. En este artículo hablamos de su funcionamiento, sus distintas partes, los tipos existentes y cómo usarlas con seguridad.

También te enseñamos las diferencias existentes entre las soldadoras tradicionales y las inversor, uno de los modelos más vendidos hoy en día. Para terminar, te dimos una serie de consejos y recomendaciones para que la elección de tu primera soldadora no te genere un dolor de cabeza.

Si pudiste encontrar respuestas a tus preguntas y pasaste un buen rato, te invitamos a dejarnos tus comentarios o dudas que tengas o compartir este contenido en tus redes. ¡Tu opinión es importante!

(Fuente de la imagen destacada: Radchenko: 108369527/ 123rf.com)

Referencias (2)

1. NTP 494: Soldadura eléctrica al arco: normas de seguridad [Internet]. Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo; 1998 [cited3September 2020].
Fuente

2. Norma Oficial Mexicana NOM-027-STPS-2008. Actividades de soldadura y corte-Condiciones de seguridad e higiene. [Cited october 13, 2020]
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Artículo informativo
NTP 494: Soldadura eléctrica al arco: normas de seguridad [Internet]. Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo; 1998 [cited3September 2020].
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Norma Oficial Mexicana NOM-027-STPS-2008. Actividades de soldadura y corte-Condiciones de seguridad e higiene. [Cited october 13, 2020]
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