Última actualización: 21/04/2020

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¿Nunca has tenido la curiosidad de saber qué hay más alla del cielo estrellado que podemos apreciar casi todas las noches? Pues bien, esta es una de las razones por las cuales, hoy en día, tenemos un magnífico instrumento llamado telescopio. Conocer lo desconocido, descubrir qué hay más allá de nuestras narices y ver cómo es el universo, son sólo algunas cosas que podemos lograr con uno de estos aparatos.

Ya sea porque quieras ver constelaciones, o alcanzar a distinguir los distintos planetas, tener un buen telescopio hará que disfrutes al máximo este pasatiempo. En esta guía responderemos las preguntas más frecuentes, y trataremos de explicar con detalle todo lo relacionado con esta magnífica herramienta.




Lo más importante

  • Podemos encontrar dos grandes tipos de telescopios: los telescopios terrestres y telescopios astronómicos. De estos últimos, existen tres variables: los telescopios astronómicos refractores, los reflectores y los catadióptricos.
  • La apertura es probablemente la característica más importante de un telescopio, ya que determina la cantidad de luz que puede entrar en el instrumento. Un mayor nivel de apertura implica una imagen más nítida.
  • Si vas a comprar un telescopio, lo primero que debes tener claro es el uso que vas a hacer de él. Después, tienes que considerar su apertura, su distancia focal, su aumento máximo y el tipo de montura con la que cuenta.

Los mejores telescopios: nuestras recomendaciones

El mejor telescopio reflector

Celestron es reconocido como una de las mejores marcas de telescopios, y en esta ocasión te presentamos el AstroMaster 130 EQ, que es muy fácil de configurar y usar. Este telescopio reflector cuenta con una tecnología integrada llamada StarPointer, y con óptica de imagen erguida, lo cual es ideal tanto para uso terrestre como para uso astronómico. Su montaje ecuatorial alemán dispone de círculos de ajuste que te permitirán localizar y rastrear objetos en el cielo con gran precisión.

El telescopio refractor para principiantes

Gskyer tiene para nosotros un modelo de telescopio refractor con apertura de 60mm, y un intervalo de longitud de 350mm. Además, sus lentes cuentan con un recubrimiento óptico de película antirreflectante, que ayudará a obtener imágenes limpias y nítidas. Para tu mayor comodidad, el paquete viene con un tripié fabricado en aleación de aluminio, y para que lo puedas llevar a todos lados, llegará con una bolsa especial.

El mejor telescopio de montaje ecuatorial

Y nuevamente, Celestron nos apantalla con su modelo 127EQ Newtoniano, ya que es muy fácil de usar, pero a la vez es muy potente. Está diseñado para aportar al mismo tiempo calidad, valor, características únicas, y potencia. Su montaje ecuatorial alemán integra un soporte resistente con perillas de gran tamaño que ayudarán con el control de cámara lenta para poder rastrear objetos con mayor facilidad. Su compacto tamaño lo hace ideal para llevarlo a distintos puntos en donde se desee admirar el cielo estrellado.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los telescopios

Si eres nuevo en esto de los telescopios, comprar uno puede representar un gran reto. No olvides que existe una gran variedad de modelos de telescopio y que no todos ofrecen las mismas prestaciones. Por esta razón, en esta sección nos proponemos contestar a las principales preguntas que te puedan surgir.

Astrónomo con telescopio

Los telescopios están compuestos de una serie de elementos, cada uno con una función concreta dentro del instrumento. (Fuente: Victor Kuznetsov: 83652201/ 123rf.com)

¿Qué son los telescopios?

Los telescopios son instrumentos de carácter óptico diseñados para observar objetos lejanos, especialmente cuerpos celestes como planetas o estrellas. Son una herramienta fundamental en la astronomía, por lo que su desarrollo ha estado muy ligado a esta disciplina científica. También se utilizan habitualmente para realizar observaciones terrestres.

¿Qué elementos componen los telescopios?

Todo telescopio tiene una serie de elementos que cuentan con una función específica dentro del instrumento. Para poder manejarlo a la perfección, es indispensable que conozcas al menos los más importantes:

  • Objetivo: Que puede ser una lente o un espejo. Es el elemento a través del cual entra la luz en el telescopio, por lo cual cuanto mayor sea su apertura o diámetro, mayor es la cantidad de luz que es capaz de captar.
  • Buscador: Posee la forma de un pequeño telescopio y permite localizar y fijar el objeto que se está observando.
  • Tubo: Es la parte principal del telescopio y sobre la que se ubican la mayoría de sus elementos.
  • Ocular: Situado en el foco y con la función de ampliar o reducir la imagen ampliada.
  • Montura: Es la parte en la que se une el trípode al tubo y, por tanto, la que sostiene al telescopio.
  • Trípode: Sirve como soporte del telescopio dándole estabilidad.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los telescopios?

Los telescopios ofrecen una gran cantidad de ventajas, al mismo tiempo que también presentan algunos inconvenientes. Puedes conocer tanto las unas como los otros en la siguiente tabla que hemos preparado.

Ventajas
  • Son el instrumento ideal para iniciarse en la astronomía
  • En la actualidad, existe una gran variedad de modelos
  • Es posible encontrar telescopios realmente económicos
  • Con ellos, es posible aprender y enseñar de una forma divertida y amena
  • Se pueden utilizar tanto para observaciones astronómicas como terrestres
  • Los modelos para principiantes no tienen un precio muy elevado
  • Ofrecen mejores prestaciones que los prismáticos
Desventajas
  • En general, es necesario montarlos, si bien no es una tarea muy complicada
  • Es preciso disponer de, al menos, algunos conocimientos básicos

¿Para quién es recomendable comprar un telescopio?

Los telescopios son especialmente recomendables para los amantes de la naturaleza. Estos utilizan tanto los binoculares como los telescopios terrestres para realizar observaciones de la fauna salvaje a distancia. Sin embargo, lo cierto es que su uso principal y más habitual es para observar los cuerpos celestes.

Y es que no cabe duda de que los telescopios astronómicos son el instrumento perfecto para iniciarse en el mundo de la astronomía. Son también un regalo fantástico para niños y adolescentes. Eso sí, para estos fines los binoculares suponen una alternativa interesante y más económica. .

¿Quién inventó el telescopio?

La historia del telescopio está ligada a la historia de Galileo Galilei y a la del anhelo del ser humano por entender el universo y por alcanzar las estrellas. Sin embargo, el científico italiano no fue el verdadero inventor de este fantástico instrumento. El artífice de ello fue el no tan conocido óptico holandés Hans Lippershey.

Desde entonces, son muchos los nombres de grandes científicos ligados al desarrollo del telescopio. Algunos tan relevantes como Isaac Newton, Johannes Kepler o Christiaan Huygens. No en vano, si algo ha seguido inalterable a lo largo de todos estos años es la fascinación que produce en el ser humano observar el cielo.

¿Qué tipos de telescopios existen?

En la actualidad, podemos diferenciar diferentes tipos de telescopios. Por una parte, están los de uso terrestre y, por otra, los telescopios astronómicos. Estos últimos, a su vez, se pueden diferenciar en telescopios astronómicos refractores, reflectores y catadióptricos. En el siguiente cuadro puedes ver las principales características de cada uno de estos tres tipos.

Telescopios astronómicos refractores Telescopios astronómicos reflectores Telescopios astronómicos catadióptricos
Elementos que los componen Están compuestos exclusivamente por lentes. Emplean espejos curvos. Están compuestos por una combinación de lentes y espejos.
¿Qué puedes observar con ellos? Son ideales para observar la luna y los planetas, si bien no enfocan adecuadamente las nebulosas y otros objetos del cielo profundo. Son ideales para observar las nebulosas y las galaxias lejanas. Son la mejor opción para la observación del cielo profundo y para la astrofotografía. Son una opción excelente para observaciones terrestres, para ver los planetas, la luna y las estrellas.
Características principales Requieren un menor mantenimiento. Son muy fáciles de utilizar y de construir. Su calidad óptica es menor que la de los refractores. Tienen una mayor capacidad para enfocar.
Transporte Las lentes no se desalinean al transportarlos. Son más grandes y más pesados. Su diseño compacto los hace fáciles de transportar.
Precio Más caros que los telescopios reflectores. Son los más económicos. Son los más caros de los tres.

¿Cuál es la función del telescopio pequeño o “buscador”?

Como bien indica su nombre, la función principal del “buscador” que incorporan habitualmente los telescopios es la de ayudarte a apuntar con el telescopio al objeto celeste que deseas observar. Se trata, por tanto, de un accesorio fundamental para su funcionamiento. Se caracteriza por ofrecer una potencia baja y un campo visual bastante alto.

¿Qué cuerpos celestes se pueden ver con un telescopio para principiantes?

Si cuentas con un telescopio para principiantes, podrás observar lunas, planetas, galaxias y nebulosas. Lógicamente, la nitidez con la que lo harás dependerá de la calidad del instrumento del que dispongas. En cualquier caso, el objeto solar más fácil de observar es la luna, gracias a su tamaño y a su brillo, y a que es el que está más cerca de la Tierra.

El mejor momento para hacerlo es durante las fases crecientes o menguantes. En la luna, vas a poder ver sus distintos accidentes geográficos: mares, valles y cráteres, entre otros. En cuanto a los planetas, en general los que mejor vas a poder apreciar son Venus, Marte, Júpiter y Saturno. También vas a poder observar estrellas, cometas, cúmulos, galaxias y nebulosas.

Telescopio al aire libre

Los telescopios son especialmente recomendables para los amantes de la naturaleza. (Fuente: Claudio Ventrella: 47673450/ 123rf.com)

Criterios de compra

Si estás considerando la posibilidad de adquirir un telescopio, te interesa conocer cuáles son los principales de criterios de compra que te conviene tener en cuenta. Hemos seleccionado los que, a nuestro juicio, son los más importantes, con el objetivo de que puedas hacer la mejor elección posible.

Uso

No es lo mismo querer hacer observaciones terrestres que astronómicas. En cada caso, necesitarás un telescopio distinto. Es más, incluso según el tipo de objeto astronómico que quieras observar te va a convenir más un tipo de telescopio u otro. Por este motivo, este es el primer y principal criterio de compra que debes considerar.

Del mismo modo, tampoco es lo mismo comprar un equipo para un uso más profesional que uno para iniciar a tus hijos en el fascinante mundo de la astronomía. Si lo que quieres es un telescopio para principiantes, te conviene elegir uno económico y fácil de utilizar.

Mujer con telescopio

Con un telescopio para principiantes puedes observar lunas, planetas, galaxias y nebulosas. Lógicamente, la nitidez con la que lo harás dependerá de la calidad del instrumento del que dispongas. (Fuente: Allexxandar: 47066493/ 123rf.com)

Apertura del telescopio

Es quizá la característica más importante de un telescopio. La apertura de la lente determina la cantidad de luz que puede entrar en el instrumento. De este modo, cuanto mayor sea la apertura, mayor será la nitidez de la imagen que ofrecerá. Normalmente, su valor se suele expresar en milímetros (mm). Si bien en algunos casos puede aparecer en centímetros (cm).

Para empezar puedes usar un telescopio refractor con apertura entre 60 y 90 mm /su_pullquote]

Una opción interesante para empezar puede ser un telescopio refractor con una apertura entre 60 y 90 mm. O bien uno reflector con una apertura entre 100 y 200 mm. Para presupuestos un poco más altos, se pueden acotar un poco más los márgenes y dejarlos entre 80 o 90 mm en el caso de los telescopios refractores y en torno a 150 mm para los del tipo reflector.

Distancia focal

La distancia focal es otra de las características de los telescopios que no puedes pasar por alto. Indica la distancia que existe entre el foco del telescopio y la lente o espejo. Está relacionada tanto con la longitud del tubo como con la relación focal. Esta última indica la relación entre la distancia focal y la apertura.

Si la relación focal es corta (inferior a 6), el telescopio es luminoso y, por tanto, es mejor para mostrar objetos débiles, como nebulosas o galaxias. Por el contrario, si es larga (superior a 8), es buena para observar los astros del sistema solar. Para principiantes, una buena relación focal es una comprendida entre 5 y 10.

Michiu KakuFísico teórico estadounidense

"La introducción del telescopio en el siglo XVII marcó la primera revolución en la cosmología. Con la ayuda del telescopio, Galileo Galilei, a partir de la obra de los grandes astrónomos Nicolás Copérnico y Johannes Kepler, pudo abrir los cielos por primera vez a la investigación científica seria".

Aumento máximo

En general, como norma se suele decir que el límite de los aumentos debe ser el doble de la apertura en milímetros. A fin de cuentas, no tiene mucho sentido adquirir un telescopio con un gran aumento si la imagen no es nítida. Además, lo cierto es que en última instancia el aumento no depende del telescopio en sí, sino del ocular.

Por ello, es muy importante que cuentes con un ocular con pocos aumentos, pero que ofrezca un gran campo visual (uno con entre 25 mm y 40 mm de apertura). A menudo, este tipo de oculares no suelen incluirse con el telescopio, por lo que probablemente tendrás que comprarlo aparte cuando adquieras el telescopio o más adelante.

Montura

De nada te sirve una buena óptica si no la acompaña una montura firme. Una montura inestable o que no permite realizar movimientos de forma precisa hace muy difícil la observación. Los tres tipos de monturas más habituales son: la montura azimutal, la ecuatorial y los sistemas de búsqueda computerizada. Puedes saber más sobre ellas en el siguiente cuadro.

Azimutal Ecuatorial Sistema de búsqueda computarizada
Características Con ella es posible realizar directamente los movimientos horizontal y vertical. Se usa ajustando su eje en paralelo al eje de rotación de la Tierra. Gracias a sus componentes electrónicos el proceso de búsqueda de los cuerpos celestes es realmente sencillo.
Ventajas Sencilla, ocupa poco espacio y su precio es más económico. Se puede realizar el seguimiento de un astro únicamente girando una rueda. Busca y sigue los distintos objetos celestes.
Inconveniente Se deben seguir los astros de forma manual. Su precio es más elevado. Además, ocupan más espacio.

Precisa aprender a manejarla.

Precio mucho más elevado.

Precisa de orientación antes de cada sesión.

Resumen

Los telescopios son los instrumentos por excelencia para observar el cielo y los distintos cuerpos celestes. Con ellos es posible ver estos objetos a plena oscuridad. Su propia historia es realmente fascinante y está ligada a la de grandes científicos, como Galileo o Newton. Sin embargo, este no es su único uso.

También se emplean con frecuencia para observaciones terrestres. En cualquier caso, sea el que sea el uso que vayas a darle al telescopio, será indispensable que conozcas sus características fundamentales y que tengas en cuenta una serie de criterios de compra, como la apertura, la montura o la distancia focal.

Por último, si consideras que esta guía te ha resultado útil en tu proceso de elección, puedes dejarnos algún comentario o compartirla a través de las distintas redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Claudio Ventrella: 47673436/ 123rf.com)

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