Última actualización: 31/03/2020

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Cada vez tenemos más dispositivos electrónicos a nuestro alrededor y la mayoría de ellos están conectados continuamente a la red eléctrica. Por ello, no es de extrañar que los UPS (uninterruptible power supply, en inglés) o SAI (sistema de alimentación ininterrumpida) hayan comenzado a popularizarse. Y ya no solo entre usuarios profesionales, sino también en los hogares.

Por supuesto, a este hecho también ha contribuido la paulatina bajada de precios que vienen experimentando. Los UPS resultan ideales para proteger los equipos electrónicos frente a las posibles anomalías o fallos que se puedan producir en la red eléctrica. Como afirma el dicho popular: más vale prevenir que curar.




Lo más importante

  • Los UPS permiten mantener el suministro eléctrico frente a cualquier incidencia que se pueda producir en la red. También cuidan la calidad de la misma.
  • La inversión económica que supone adquirir un UPS se compensa sobradamente con las ventajas que ofrece: protección frente apagones y sobretensiones o disposición de un tiempo extra para guardar los trabajos en curso.
  • A la hora de elegir un UPS, lo primero que tienes que tener en cuenta es la calidad de la red y de los equipos que vas a necesitar proteger. Además, también resultan importantes ciertos criterios como la potencia, el número de salidas y las baterías de las que dispone.

Los mejores UPS: nuestras recomendaciones

El UPS con mejor relación calidad-precio

Si buscas un UPS que combine calidad y buen precio, presta atención a este modelo de la marca Cyber Power. Posee salidas de respaldo de batería y tomas protegidas contra sobretensiones eléctricas. Ideal para computadoras de escritorio y otros dispositivos electrónicos del hogar. Cuenta con luces LED, que indican encendido y falla del cableado, y conectividad USB.

El mejor UPS de alta gama

Este UPS de alta gama de Cyber Power resulta muy versátil y funcional. Cuenta con un respaldo de batería LCD inteligente, salidas protegidas contra sobretensiones y dos puertos de carga USB. Además, tiene un panel LCD con múltiples funciones (como el tiempo de ejecución y la capacidad de la batería y de la carga, entre otros) y regulación de voltaje automática.

El UPS más completo

Este sistema de alimentación ininterrumpida (UPS) se caracteriza por ser muy completo y funcional. Resulta ideal para computadoras de escritorio, dispositivos de red y equipos de entrenamiento doméstico. Incluye dos puertos de carga USB y protege los componentes contra sobretensiones eléctricas. Posee panel LCD multifunción y regulación automática de voltaje.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los UPS

Antes de comprar un sistema de alimentación ininterrumpida es conveniente que tengas claras algunas cuestiones relativas a estos equipos. A fin de cuentas, existen distintos tipos de UPS o SAI y, como es lógico, no todos ofrecen las mismas prestaciones. Por ello, en esta sección queremos aclararte las dudas más importantes que te puedan surgir.

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A la hora de elegir un UPS, lo primero que tienes que tener en cuenta es la calidad de la red y de los equipos que vas a necesitar proteger. (Fuente: Kaewsai: 72744159/ 123rf.com)

¿Qué son exactamente los UPS o SAI?

Los UPS o SAI (sistemas de alimentación ininterrumpida) son dispositivos que permiten mantener el suministro eléctrico frente a cualquier incidencia que se pueda producir en la red, así como cuidar la calidad del mismo. Su función, por lo tanto, es proteger los equipos que estén conectados a la red eléctrica y mantenerlos en funcionamiento.

¿Frente a qué posibles anomalías del suministro eléctrico te puede proteger un UPS?

Las nueve posibles anomalías del suministro eléctrico frente a las que te puede proteger un UPS son las siguientes:

  • Interrupción del suministro eléctrico.
  • Bajadas de tensión.
  • Subidas de tensión.
  • Tensiones altas.
  • Tensiones bajas.
  • Ruido eléctrico.
  • Variaciones en la frecuencia.
  • Conmutaciones transitorias.
  • Distorsiones armónicas.

¿Qué otras características suelen incluir los UPS?

La gran mayoría de los UPS disponen de dos conectores para proteger los dispositivos que están conectados a las líneas telefónicas frente a posibles sobretensiones. Uno de ellos es para conectar la línea de entrada y el otro es para los diferentes equipos que sea necesario proteger. Además, muchos UPS o SAI incluyen una conexión USB a la que se puede conectar una computadora.

A través de estas conexiones USB, y con el software correspondiente, la computadora puede conocer el estado en el que se encuentra el UPS y apagarse en el caso de que se produzca una interrupción prolongada del suministro eléctrico. Además, existen SAI que se pueden conectar a dispositivos de red gestionando el apagado automático de los distintos equipos de la red.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los UPS?

Adquirir un UPS conlleva una inversión económica que se compensa sobradamente con las ventajas que aporta. Las más importantes son las siguientes:

  • Te permite tener protegidos los distintos dispositivos frente a las anomalías eléctricas.
  • Si ocurre un apagón eléctrico, te asegura el funcionamiento de los diferentes equipos que estén conectados.
  • En el caso de las computadoras de escritorio, dispones de un precioso tiempo para guardar tus archivos de trabajo, por lo que no perderás documentos importantes.
  • Te ayudan a alargar la vida útil de tus equipos electrónicos.

¿Qué tipos de UPS existen?

En la actualidad, se distinguen principalmente tres tipos de UPS o SAI. Los UPS Off-line o Stand-By, los In-line o de línea interactiva y los On-line.

  • UPS Off-line. Son los de funcionamiento más básico. Protegen a los equipos, tanto frente a los cortes de corriente como a las subidas y bajas de tensión.
  • UPS In-line. Es el más habitual y protege a los dispositivos frente a cortes de corriente, subidas y bajadas de tensión, posibles infratensiones o sobretensiones prolongadas y ruidos en la señal eléctrica.
  • UPS On-line. Es el más sofisticado y, por lo tanto, el que ofrece mayor protección, brindando garantía frente a los nueve posibles problemas que se pueden producir en el suministro eléctrico.

¿Para quién es recomendable comprar cada tipo de UPS?

Cada tipo de UPS o SAI está pensado para su uso en un tipo de redes y con determinados equipos. Los más habituales son los que te enumeraremos a continuación:

  • UPS Off-line: Se emplean habitualmente para proteger equipos domésticos, como televisores, computadoras y monitores, entre otros. Su uso es recomendable para zonas con redes eléctricas estables, con pocas perturbaciones y de buena calidad.
  • UPS In-line: Se utilizan principalmente en hogares, comercios y oficinas en las que el suministro eléctrico presenta tensiones anómalas. De este modo, con ellos se protegen computadoras, routers, monitores, instrumentación de laboratorio y cámaras de seguridad, entre otros.
  • UPSOn-line: Su uso está más extendido en empresas para la protección de equipos de gran valor e instalaciones críticas o imprescindibles. Se emplean para proteger servidores, cámaras de seguridad, redes de datos y computadoras de monitorización, entre otros.
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Te permite tener protegidos los distintos dispositivos frente a las anomalías eléctricas.
(Fuente: Datskevich: 13081468/ 123rf.com)

¿Qué cuidados y mantenimiento requieren los UPS?

En general, los UPS no requieren de grandes labores de mantenimiento. No obstante, sí que es importante que tengas una serie de cuidados:

  • No sobrecargar el UPS. Es recomendable que su carga no supere el 80 % de su capacidad máxima.
  • No conectar al UPS equipos como ventiladores, impresoras o faxes, ya que pueden dañarlo, dado que su funcionamiento puede llegar a producir importantes picos de corriente eléctrica.
  • Evitar que el UPS se vea expuesto a la humedad, al polvo o a las temperaturas extremas.
  • Descargar las baterías del UPS un par de veces al mes.

¿Cuál es la vida útil de un UPS?

Lógicamente, dado que vas a realizar una inversión económica en un equipo UPS, es importante que este te asegure una vida útil lo suficientemente prolongada. Y si bien su vida útil va a depender de diferentes factores, su duración es de aproximadamente cinco años. En los UPS o SAI más grandes, puede llegar a ser de hasta los diez años.

¿Por qué los UPS tienen un valor de potencia en voltiamperios (VA) y uno en vatios (W)?

Este es uno de los aspectos que más confusión suele generar entre los usuarios de los UPS o SAI. En los dispositivos de corriente alterna (y los UPS lo son) es necesario distinguir entre la potencia activa que se mide en vatios y la potencia aparente medida en voltiamperios. En un dispositivo ideal ambos valores coinciden. Desgraciadamente, los UPS no lo son.

Esto es así porque en la corriente alterna la intensidad se retrasa o se adelanta con respecto al voltaje. El desfase que existe entre ambos aparece representado a la hora de calcular la potencia por el coseno de fi (cuyo valor máximo es 1). De este modo, el cálculo de la potencia real y de la aparente se realiza con las siguientes expresiones:

foco

Potencia activa (W) = Intensidad x Voltaje x Cos fi

Potencia aparente (VA) = Intensidad x Voltaje

¿Qué potencia tengo que tener en cuenta a la hora de comprar un UPS?

Idealmente, deberías tener en cuenta tanto la potencia aparente como la activa. Así, lo conveniente es calcular el total de vatios y de voltiamperios que demandan los equipos que vayas a conectar y adquirir un UPS que te permita cubrir sus necesidades. En el caso de que no cuentes con toda la información para ello, puedes optar por realizar los cálculos solo en vatios.

Javier MartínezSales application engineer de EATON

“El UPS o SAI es un elemento imprescindible para asegurar la calidad de la energía y la continuidad del suministro eléctrico en cualquier negocio”.

¿Cómo puedo saber la potencia de los dispositivos que necesito conectar a un UPS?

Todos los equipos y dispositivos electrónicos consumen energía. La máxima cantidad de energía que consumen en un tiempo determinado viene definida por su potencia. Lo habitual es que esta esté indicada en vatios en una etiqueta en la parte posterior del equipo. En el caso de las computadoras, esta información la tienes que buscar en la fuente de poder.

En la siguiente tabla, te ofreceremos a modo de referencia la potencia activa en vatios que pueden demandar algunos de los equipos electrónicos que podrás conectar a un UPS.

Computadora de escritorio Computadora gaming Servidor NAS Televisor Router
Potencia (W) 200 W- 500 W 800 W – 900 W 50 W– 100 W 50 W 25 W

Criterios de compra

Si estás barajando adquirir un UPS o SAI, es importante que tengas en cuenta una serie de criterios de compra. Para hacerte más llevadero el proceso de elección, hemos seleccionado los que, a nuestro juicio, son los más importantes. De este modo, ponemos a tu disposición un completa guía de compra para que ajustes al máximo la relación calidad-precio.

Calidad de la red e instalación a proteger

Como no puede ser de otro modo, lo primero que tienes que tener en cuenta antes de comprar un UPS es la calidad de la red eléctrica y de los equipos e instalaciones que necesites proteger. Así, para redes de gran calidad y equipos domésticos, tienes suficiente con un modelo Off-line. Sin embargo, para una instalación crítica vas a precisar un On-line.

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En general, se recomienda elegir un UPS que cuente con una capacidad de suministro un 20 % superior al consumo que se desea proteger. (Fuente: Kaewsai: 72776241/ 123rf.com)

Potencia

En lo que respecta a la potencia, es importante distinguir por un lado la potencia aparente de los UPS expresada en voltiamperios (VA) y, por otro lado, la potencia real que consumen los dispositivos que vayamos a conectar y que normalmente viene expresada en vatios (W).

Por ello, en cada UPS suele venir indicada su potencia en voltiamperios y en vatios.

En general, se suele recomendar elegir un UPS que cuente con una capacidad de suministro un 20 % superior al consumo que se desea proteger. De este modo, lo único que tienes que hacer es sumar las potencias en vatios de todos los equipos que necesitas proteger, añadirle a ese total un 20 % extra y adquirir un UPS con ese valor de potencia o superior.

Número de salidas

El número de salidas de un UPS va a determinar cuántos equipos puedes conectar al mismo. En cualquier caso, tienes que tener en cuenta que en algunos SAI no todas las salidas están conectadas a la alimentación de las baterías. Por otra parte, también es importante que compruebes si incluye conexiones USB o USB Tipo-C para cargar celulares u otros dispositivos portátiles.

Baterías

Por supuesto, otro aspecto fundamental es la cantidad de tiempo que las baterías del UPS son capaces de suministrar energía a los distintos equipos conectados. Para ello, es necesario que te fijes en cuánta potencia y durante cuánto tiempo el UPS puede sostener esta potencia. Como podrás imaginar, este aspecto va a tener una gran incidencia en el precio del equipo.

Resumen

Las computadoras y otros equipos electrónicos suelen tener un costo considerablemente alto. Una forma bastante recomendable de protegerlos frente a las posibles anomalías de la red eléctrica es conectarlos a un UPS o SAI. Además, así también te aseguras de que dispondrás de un valioso tiempo extra para trabajar o guardar los archivos con los que estuvieras trabajando.

Afortunadamente, el precio de estos equipos se ha reducido bastante en los últimos años. De este modo, son cada vez más los hogares y los pequeños comercios que apuestan por ellos. Eso sí, para elegir el adecuado debes tener en cuenta el tipo de red eléctrica y de equipos que quieres proteger, la potencia, el número de salidas y la autonomía del UPS.

Por último, si consideras que esta guía te ha resultado útil en tu proceso de elección, puedes dejarnos algún comentario o compartirla a través de las distintas redes sociales.

(Fuente de la imagen destacada: Prekmoung: 122825840/ 123rf.com)

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Jaime Caballero Filólogo e ingeniero
Soy licenciado en Filología Hispánica y en Ingeniería de Minas, para mí Reviewbox.es supone la combinación perfecta entre trabajar con la lengua y la tecnología. En mi trabajo procuro siempre prestar mucha atención a los detalles y crear contenido que pueda ser verdaderamente interesante y útil al lector. En última instancia, lo que me mueve es hacer un trabajo bien hecho y de calidad.
Daniela Yacub Periodista
Daniela es periodista y psicóloga social, sin embargo, ha sabido llevar su carrera a la par de sus deberes como madre de familia. Su principal hobby es la lectura; para ella es mundo de las palabras es, sin duda, su lugar favorito, aunque también en su tiempo libre disfruta del yoga. Ha escrito artículos periodísticos sobre actualidad política y cultural.